Главный по кошкам: Юрию Куклачеву — 70

12 апреля народный артист России и дрессировщик кошек Юрий Куклачев отмечает 70-летие. Он родился в Подмосковье в семье рабочих и с детства мечтал стать клоуном. В течение семи лет Куклачев безуспешно пытался поступить в цирковое училище, но отчаялся и выучился на печатника. Но мечту он не забросил. Работая в типографии «Молодая гвардия», он по вечерам занимался в народном цирке при Доме культуры «Красный Октябрь».

Благодаря этой самодеятельности артиста заметили и, наконец, пригласили в Государственное училище циркового и эстрадного искусства. В 1971 году он получил специальность «клоун-пародист-акробат» и начал работать в Союзгосцирке в образе добродушного и хитрого клоуна-скомороха под псевдонимом Василек.

В середине 70-х годов Куклачев нашел свое направление — начал дрессировать котов. Номера с использованием животных обеспечили артисту всемирную известность: в 1976 году в Канаде он получил награду «Золотая корона клоунов» и диплом «За гуманное отношение к животным и пропаганду гуманизма». В 1985 году на престижном цирковом фестивале в Монте-Карло Куклачеву вручили еще одну международную награду — «Серебряного клоуна».

Через пять лет дрессировщик открыл собственный театр кошек. За свою карьеру Куклачев поставил такие спектакли как «Похитители кошек», «Принц Щелкунчик и Крысиный король», «Кошки из Вселенной», «Королева кошек», «Цирк в моем багаже», «Кошки, клоуны и любовь», «Мои любимые кошки», «Кот в сапогах» и другие.