Телескоп WISE открыл свой первый астероид

Космический инфракрасный телескоп WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), запущенный в космос 14 декабря, обнаружил астероид размером около одного километра, говорится в сообщении NASA.

Зонд WISE предназначен для непрерывного сканирования небесной сферы в поисках миллионов объектов, невидимых в оптическом диапазоне, но хорошо различимых в инфракрасных лучах. В частности, это темные астероиды, далекие галактики, «несостоявшиеся» звезды, так называемые «коричневые карлики».

Первый астероид, получивший обозначение 2010 AB78, был обнаружен зондом 12 января. Позже это открытие было подтверждено наблюдениями с Земли с помощью двухметрового телескопа Гавайского университета. Астероид в настоящее время находится на расстоянии около 158 миллионов километров от Земли. Небесно тело, размером около одного километра, двигается вокруг Солнца по эллиптической орбите довольно сильно наклоненной по отношению к плоскости орбите Земли.

«Этот астероид, насколько можно предвидеть, не представляет никакой угрозы для Земли, но ученые продолжат наблюдать за ним», — отмечается в сообщении.

Телескоп WISE, который начал наблюдения в начале января, как ожидается, обнаружит множество ранее неизвестных малых тел Солнечной системы в главном поясе астероидов, находящихся между орбитами Марса и Юпитера, и сотни астероидов, сближающихся с Землей.