В Австралии нашли следы падения гигантского древнего астероида

Ученым удалось обнаружить следы огромного астероида, столкнувшегося с Землей несколько миллиардов лет назад. Это столкновение должно было стать причиной разрушительных землетрясений и цунами. Статья об исследовании опубликована в Precambrian Research.

О падении астероида свидетельствуют крошечные стеклянные шарики, найденные в северо-западной части Австралии. Как полагают ученые, они образовались при испарении вещества при падении астероида. «От удара вещество разлетелось по всей поверхности планеты. Такие шарики были найдены в отложениях на морском дне возрастом 3,46 млрд лет», — объясняет доктор Эндрю Гликсон из Австралийского национального университета.

Предполагается, что это второй по древности и один из самых больших астероидов, сталкивавшихся с Землей. По оценкам ученого, астероид был от 20 до 30 км в поперечнике и образовал кратер диаметром в сотни километров. «Любой кратер, образовавшийся в то время, был уничтожен из-за вулканической активности и движения литосферных плит», — продолжает ученый.

Возможно, мы знаем лишь о небольшой части подобных столкновений. По словам доктора Гликсона, найдены доказательства падения 17 астероидов старше 2,5 млрд лет, а их могло быть сотни.