В Якутии нашли останки древних пещерных львят



Детеныш пещерного льва
Роман Кутуков

Якутские ученые представили публике останки двух детенышей пещерного льва — эти животные исчезли с лица Земли около 12 тыс. лет назад, сообщает РИА «Восток-Медиа».

Хорошо сохранившихся пещерных львят совершенно случайно нашли сотрудники коммерческой организации, которая работала на севере Якутии. Льдину, в которую были вморожены детеныши, вымыло во время половодья на реке Уяндино. «Впервые за историю мировой науки в руки ученых попали замороженные туши пещерных львят. До этого в отложениях удавалось обнаружить только кости, черепа, отдельные зубы представителей этого вымершего вида кошачьих. Находка целых животных с застывшей тканью — это невероятное событие для научного сообщества, — рассказал руководитель отдела мамонтовой фауны Академии наук Республики Саха Альберт Протопопов. — Эти находки уже прошли обязательную проверку на санитарно-эпидемиологическую безопасность. Анализы хорошие, никаких опасных инфекций не выявлено».

Пока ученым не удалось определить даже пол животных. Впрочем, исследователям удалось установить, что детенышам всего несколько дней от роду — их глаза не до конца открыты, а зубы еще не прорезались. Львятам дали условные клички Уян и Дина, по названию реки, где была сделана уникальная находка. Специалисты предполагают, что детенышей завалило в логове уже промерзшим грузом. Это позволило мягким тканям хорошо сохраниться до наших дней. Сейчас сотрудники якутского отделения РАН формируют международную команду ученых для тщательного изучения уникальных находок. Одна из задач — выделить ДНК и сравнить генотип львят с генотипом современных львов.