«Вдруг услышали громкий взрыв позади нас»

В Египте взорвался и сгорел воздушный шар с туристами, погибли как минимум 18 человек

Воздушный шар с туристами загорелся и рухнул около египетского города Луксор. Как минимум 18 человек погибли. Причиной, возможно, стал разрыв шланга, ведущего от газового баллона к горелке.

Во вторник в Египте около туристического города Луксор взорвался воздушный шар. Восемь аппаратов поднялись в небо около 6.30 утра по местному времени, сообщил Sky News американский фотограф Кристофер Мишель, находившийся в корзине соседнего шара. Это был аттракцион для туристов, желающих встретить рассвет в воздухе и посмотреть сверху на древние гробницы. Шары находились на высоте 300 метров. В каждой корзине было около 20 человек.

Пилоты готовились к посадке, когда один из шаров лопнул с громким звуком.

«Мы пролетели над древними руинами и уже заходили на посадку в поле сахарного тростника, как вдруг услышали громкий взрыв, раздавшийся позади нас. Я оглянулся и увидел много дыма. Не сразу было понятно, что это горел другой шар», — пояснил Мишель.

Звук услышали и в Луксоре. «Это был очень громкий взрыв, очень страшный, хотя все произошло в нескольких километрах от отеля, — рассказал Reuters Конни Мэттью, помощник менеджера отеля Al Moudira. — Некоторые из сотрудников отеля рассказывали, что у них затряслись стены домов».

Пилот шара смог спастись. Он рассказал, что потянул веревку, чтобы стабилизировать шар. В этот момент разорвался шланг, ведущий от газового баллона к горелке, и начался пожар. Воздух стал выходить из образовавшихся дыр в ткани шара, и он снизился до высоты 10–15 метров. Пилот и еще пара туристов прыгнули вниз.

В этот момент горящий шар взвился вверх. Огонь полностью охватил его, после чего горящая корзина с людьми рухнула на землю.

Мишель, наблюдавший сверху, пояснил, что они начали потихоньку снижаться, а через пять минут раздались сирены машин «скорой помощи» и полиции. Восемь тел были сразу погружены в мешки и увезены. Автомобили оперативных служб продолжали прибывать еще в течение часа.

«На борту было 20 пассажиров и пилот. 19 человек погибли, выжили только пилот и один пассажир», — сообщил представитель компании — владельца воздушных шаров Ахмед Абуд. Выжившие были доставлены в больницу.

По предварительным данным, среди погибших — девять туристов из Гонконга, четыре японца, два бельгийца, два британца и два француза.

Россиян среди погибших и пострадавших нет. Известно, что жители Гонконга были в составе группы из 15 человек — три семьи, которые приехали в Египет на 10 дней. Однако позже местные власти заявили о том, что погибли не 19, а 18 человек.

Точную причину взрыва предстоит назвать следователям. Египетское министерство авиации намерено проверить, была ли лицензия у пилота и разрешение у компании-оператора на эксплуатацию воздушных шаров. Как отметил фотограф Мишель, который ранее уже поднимался на воздушных шарах в Англии, египетские пилоты достаточно неуверенно управляли шарами, «они не чувствовали себя профессионалами».

Это не первый инцидент, связанный с полетами на воздушном шаре в Египте. В апреле 2008 года семь туристов пострадали при аналогичном ЧП. Также весной 2009 года 16 человек пострадали во время прогулочного полета, когда аэростат облетал древнеегипетский храм Луксора и задел провода телефонных линий.

Крушение шара пришлось на деликатный момент для туристической отрасли Египта, отмечают британские издания.

Два года назад, после свержения бывшего президента страны Хосни Мубарака, высказывались опасения, что сильно спавший во время протестов поток туристов так и не сможет вернуться к прежним значениям. На Синайском полуострове появилось много бандитских группировок, так как полиция до сих пор не оправилась от краха во время восстания, а бедуинские племена то и дело похищали отдыхающих, чтобы требовать за них выкуп, сообщает британская газета The Telegraph. Бизнесмены попытались привлечь туристов с помощью новых аттракционов, ими стали полеты на воздушных шарах.

В феврале 2013 года произошел еще один инцидент, который напугал туристов: 12 февраля группа мужчин в масках напала на фешенебельный отель Shepheard Hotel в Каире. Более десяти человек, вооруженные деревянными палками и ножами, разбили стекла на входе в отель около площади Тахрир в центре города. Атака злоумышленников вызвала панику среди гостей. Персонал отеля выстроился цепочкой, чтобы отбить нападение. Тогда никто не пострадал. Инцидент совпал с волнениями по случаю второй годовщины отставки Мубарака.