Названы первые лауреаты Нобелевской премии

Названы первые обладатели Нобелевской премии за 2009 года. В области медицины и физиологии лауреатами стали трое американских ученых — Элизабет Блэкберн (Университет Калифорнии, Сан-Франциско), Кэрол Грайдер (Школа медицины университета Джона Хопкинса, Балтимор) и Джек Шостак (Гарвардская школа медицины, Бостон).

Согласно официальному сайту Нобелевского комитета, премия присуждена «за открытия механизма защиты хромосом теломерами и ферментом теломеразой.

Теломеры — концевые участки хромосом. Теломерные участки хромосом характеризуются отсутствием способности к соединению с другими хромосомами или их фрагментами и выполняют защитную функцию.

В каждом цикле деления теломеры клетки укорачивается, из-за неспособности ДНК-полимеразы синтезировать копию ДНК с самого конца. Данный феномен носит название концевой недорепликации и является одним из важнейших факторов биологического старения.

Теломераза — фермент, который добавляет последовательности ДНК к концу цепи на участках теломер. В результате деятельности теломеразы длина теломерных участков хромосом клетки увеличивается или сохраняется на постоянном уровне, компенсируя таким образом концевую недорепликацию и позволяя клетке делиться неограниченно долго. Искусственно индуцированная экспрессия гена каталитического компонента теломеразы (путем введения гена при помощи методов генной инженерии) делает клеточную культуру иммортальной (бессмертной), т.е. способной делиться неограниченно долго. Теломераза экспрессируется в стволовых, половых и некоторых других типах клеток организма, которым необходимо постоянно делиться для функционирования определённых тканей (например, клетки эпителия кишечника). Обычные соматические клетки организма лишены теломеразной активности. Клетки 85% раковых опухолей обладают теломеразной активностью, поэтому считается, что активация теломеразы является одним из событий на пути клетки к злокачественному перерождению.

Теломераза была обнаружена Кэрол Грайдер в 1984 году. Однако существование механизма, компенсирующего укорочение теломер (теломеразы) было предсказано теоретически еще в 1973 году советским ученым Алексеем Оловниковым, о котором Нобелевский комитет не упоминает.

Премия в области медицины в рамках «Нобелевской недели» традиционно вручается в первую очередь.

Как сообщается, выигравшие в этом году американские ученые получат 10 миллионов шведских крон, что составляет примерно $1,42 млн. Эта сумма будет разделена поровну между тремя лауреатами.