Подпишитесь на оповещения
от Газеты.Ru
Дополнительно подписаться
на сообщения раздела СПОРТ
Отклонить
Подписаться
Получать сообщения
раздела Спорт

«Как герой вестерна на лошади»

Космический аппарат Stardust завершил свою миссию

Николай Подорванюк 25.03.2011, 17:19
NASA

Космический зонд Stardust сжег свое топливо и выключил все свои передатчики. Аппарат, который в 2004 году взял пробы вещества кометы Вильда, а в 2011 году пролетел вблизи кометы Темпеля-1, завершил свою миссию в ночь на пятницу.

Первый в истории космический аппарат, который взял пробы кометного вещества, ученые и конструкторы назвали Stardust (англ. star — «звезда», dust — «пыль»). Это слово можно перевести как «мечтательность» и «романтика», астрономы же называют так космическую пыль.

В феврале 1999 года зонд Stardust был запущен с космодрома на мысе Канаверал, в 2004 году успешно сблизился с кометой Вильда и пролетел сквозь ее хвост, осуществив съемку ядра кометы. Фотографии, переданные зондом, удивили астрономов кратерами и впадинами, характерными для астероидов: это свидетельствовало о плотной поверхности кометы.

Главная задача зонда заключалась в том, чтобы взять пробы вещества, из которого состоит кометный хвост, и с ней аппарат успешно справился.

В 2006 году специальная капсула, содержащая в себе образцы кометного вещества (было захвачено около 30 крупных и мелких частиц), вернулась на Землю. Анализ проб проводился в том числе и в рамках интернет-проекта Stardust@Home, в котором приняли участие тысячи любителей. В итоге в хвосте кометы обнаружился ряд химических соединений, которые ученые не ожидали увидеть в кометном веществе. Это стало важным аргументом в пользу того, чтобы пересмотреть концепцию формирования Солнечной системы, согласно которой частицы с далеких расстояний медленно перемещаются ближе к Солнцу, нагреваются и выбрасываются обратно. Данная модель не объясняла, почему вещество имеет тенденцию накапливаться дальше от Солнца (в так называемом поясе Койпера, который тянется на расстояние до двух световых лет). Поэтому в последнее время среди ученых становится популярной теория, по которой кометное вещество формируется в системе другой звезды, а затем вбрасывается в Солнечную систему.

Кроме того, разнообразие веществ и соединений, обнаруженных в хвосте кометы Вильда, косвенно может свидетельствовать о том, что жизнь на Землю могла быть занесена из космоса в результате столкновения с кометой.

Но для того, чтобы говорить об этом уверенно, требуется изучить не одну комету и найти именно те вещества, из которых могла синтезироваться жизнь.

После успешного выполнения миссии NASA приняла решение продлить срок работы Stardust и отправить его к комете Темпеля. С этим объектом аппарат встретился 14 февраля 2011 года.

Рядом с кометой Темпеля в июле 2005 года пролетал зонд Deep Impact. Этот аппарат «бомбардировал» ядро кометы медным зондом Impactor весом 370 килограммов. В результате удара выделилось неожиданно большое количество пыли, поэтому Deep Impact не смог заснять кратер, возникший на месте удара. Ученые рассчитывали, что ракурс при съемке с борта Stardust будет достаточно удачным, чтобы получить снимки «шрама», определить его глубину, что позволит изучить характер поверхности небесного тела.

Зонд Stardust успешно справился и с этой задачей, передав на Землю множество снимков ядра кометы Темпеля, в том числе места падения зонда Impactor.

В ночь на пятницу аппарат по команде с Земли за 146 секунд сжег все оставшееся на борту топливо и выключил все передатчики, чтобы случайно не «фонить» на частотах, которые задействованы другими космическими аппаратами. В общей сложности аппарат пролетел 5,7 млрд километров.

«Возникает чувство, как в конце какого-нибудь старого доброго вестерна, когда вы видите главного героя верхом на лошади, медленно направляющегося к заходящему солнцу, после чего начинаются титры. Разница состоит лишь в том, что в космосе нет заходящего солнца», — подытожил историю руководитель миссии Stardust Тим Ларссон.