Пенсионный советник

«Прикольно, что птицы не реагируют на скорость машины»

Птицы знают ограничения скорости, установленные на дороге

Павел Котляр 22.08.2013, 13:45
iStockPhoto

Спасаясь от приближающейся машины, гуляющие по дороге птицы плюют на ее реальную скорость. Как обнаружил канадский эколог Пьер Леганьё, они уповают на установленный на ней скоростной режим, и иногда зря.

Эколог Пьер Леганьё из Университета канадской провинции Квебек продемонстрировал, как наблюдательность и находчивость порой позволяют ученому при минимальных затратах провести довольно серьезное научное исследование.

Во время работы в 2006 году на западе Франции ученому и его коллеге Симону Дукатезу каждый день приходилось ездить на машине по одному и тому же маршруту из лаборатории домой мимо пашен, лесов и небольших деревень.

Наблюдая за тем, как приближающаяся машина постоянно вспугивает с дороги птиц, друзья задумались, чем руководствуются животные, решая, когда взлетать.

Вопрос этот напрямую связан с тем, как различные животные приспосабливаются к жизни в условиях, на которые оказывает влияние человеческая деятельность — транспорт, промышленность, сельское хозяйство. Некоторые виды просто исчезают с заселенных человеком территорий, другие — находят способы адаптироваться к антропогенным факторам и даже извлекать из них определенную пользу. Известно, например, что в крупных городах певчие птицы в условиях повышенного шума начинают петь на более высоких частотах или просто сдвигают свою певческую активность на более тихое время. Также было замечено, что в городах птицы подпускают к себе людей в среднем ближе, чем в малонаселенных районах.

Такое расслабление, однако, может дорого обходиться животным: транспортные системы и дороги являются не только искусственными барьерами для их передвижения, но и заметным фактором, снижающим их численность. Одна из поведенческих характеристик птиц — расстояние начала взлета (Flight initiation distance) — дистанция до хищника или опасности, при которой животные решают ретироваться. Это расстояние отличается у разных видов, степени опасности и ряда других факторов.

Чтобы понять, как оценивают европейские птицы опасность приближающегося транспорта, каждый раз по пути с работы на своем Peugeot 205 Леганьё брал в руки таймер и засекал время между взлетом птицы и моментом проезда автомобиля места взлета. Затем, учитывая скорость автомобиля в каждом отдельном случае, эколог рассчитывал расстояние до машины, на котором взлетали птицы.

Эксперименты проводились на трассах с ограничением скорости в 20, 50, 90 и 110 километров в час.

Чтобы разделить влияние различных эффектов, эксперименты проводились в трех режимах: когда машина ехала заметно медленнее разрешенной скорости, с максимально разрешенной скоростью и с ее превышением. Всего было проведено 134 замера с участием 21 вида птиц, хотя чаще всего это были черные вороны, домовые воробьи и евразийские дрозды.

Результат наблюдений оказался неожиданным: удирая от машины, птицы руководствуются не скоростью конкретного автомобиля, а максимально разрешенной скоростью движения на данном участке.

Оказалось, что на скоростных трассах птицы взлетают, завидя опасность на большем расстоянии, чем на участках с медленным движением. К примеру, на участках с ограничением в 50 км/ч птицы обычно взлетали в 15 м от машины, на трассе с ограничением в 110 км/ч — за 75 м от приближающегося транспорта.

Причем они вели себя так и на спокойных дорогах при приближении быстрой машины, и завидя медленное авто на скоростном шоссе.

«В ходе наших экспериментов ни одна птица не пострадала, хотя я и сбил несколько за свою водительскую практику», — рассказал Леганьё «Газете.Ru». «Прикольно то, что птицы реагируют не на скорость машины, а больше на ограничение скорости на данном участке. Как будто они могут читать дорожные знаки, хотя они, конечно же, этого не умеют», — пошутил автор исследования, опубликованного в журнале Biology Letters.

По мнению биологов, птицы, скорее всего, воспринимают приближающиеся машины как хищников и просто знают, что в некоторых местах эти хищники более опасны, чем в других. Однако в том, как формируются эти поведенческие особенности, остается много неясного.

Ученые намерены выяснить, какую роль в этом играет естественный отбор, то есть учатся ли птицы на примере своих погибших сородичей, не успевающих увернуться от проходящих машин.

«Интересен вопрос о различиях в поведении птиц в разных странах, и пока у нас нет на него ответа. Однако мы знаем, что смертность птиц на дорогах в разных странах различна, и, к примеру, в Германии, где нет ограничений скорости, ежегодно на дорогах гибнет около 9 млн птиц», — рассказал ученый. По его словам, на исследование не ушло ни копейки частных или государственных денег. «Стоимость нашей работы равна нулю, так как я использовал лишь секундомер и занимался ею по пути из лаборатории домой», — добавил Леганьё.