Подпишитесь на оповещения
от Газеты.Ru
Дополнительно подписаться
на сообщения раздела СПОРТ
Отклонить
Подписаться
Получать сообщения
раздела Спорт

Не забудьте загадать желание!

11–12 августа ожидается пик активности метеорного потока Персеид

Антон Бирюков 11.08.2011, 10:31
Яркий метеор из потока Персеид 11 августа 1999 года Wally Pacholka, neo.jpl.nasa.gov
Яркий метеор из потока Персеид 11 августа 1999 года

11 и 12 августа астрономы ожидают пик активности метеорного потока Персеид – одного из самых ярких и богатых ежегодных потоков. Жителям северного полушария планеты предстоит наблюдать захватывающий космический фейерверк, образованный сотнями сгорающих в атмосфере Земли частиц. Правда, в этом году наблюдению может помешать яркий свет полной Луны.

Если ночью достаточно долго всматриваться в звездное небо, то можно заметить, как нет-нет да и вспыхнет яркая длинная черта – след от метеора, или по-народному «падающая звезда». Явление «падающих звезд» известно издревле, и за много веков даже успели возникнуть традиции, с ним связанные. Кому не приходилось наспех рыться в ворохе накопившихся желаний, чтобы успеть загадать самое заветное, покуда «звезда» еще летит по небу?

Увидеть метеор (особенно яркий) в обычную ночь – скорее удача. Обыкновенно они редки.

Но иногда, в известные дни, на Землю обрушивается настоящий «звездный дождь».

Он приносит десятки и даже сотни метеоров в час, а наблюдать его удается порой несколько ночей подряд.

Пожалуй, самый известный из таких звездопадов – августовский. Он связан с метеорным потоком Персеиды (что можно перевести как «дети Персея»). Наряду с январскими Квадрантидами и декабрьскими Геминидами, этот поток является одним из наиболее плотных. Так, 13 августа 2009 года от него регистрировалось до 170 метеоров в час.

В этом году, по данным Международной метеорной организации, ожидается более скромное количество – около сотни «падающих звезд» каждый час.

А на деле звездопад, скорее всего, будет выглядеть даже менее обильным. Дело в том, что уже 13 августа наступит полнолуние — многие из слабых метеорных вспышек померкнут в ярком свете Луны. Хоть она и будет находиться довольно далеко от радианта потока, в созвездии Водолея, расчеты всё же показывают, что лучше всего максимум потока будет наблюдаться на территории Северной Америки.

По своей природе метеоры – это следы сгорающих в атмосфере частиц пыли и льда, когда-то вырванных из ядра одной из периодических комет. Частицы обращаются вокруг Солнца, располагаясь вдоль орбиты своей кометы-прародительницы, образуя настоящий космический рой толщиной в десятки и сотни тысяч километров.

Поток Персеид обязан своим возникновением комете Свифта--Туттля, открытой в середине XIX века и возвращающейся к Солнцу каждые 130 лет.

А свое название он получил оттого, что если мысленно продолжить следы его метеоров назад, то в результате все они сойдутся приблизительно в одной и той же точке на небе – недалеко от звезды Гамма созвездия Персея. Подобное характерно для любого метеорного потока, а такая точка называется его радиантом. В действительности же это лишь эффект перспективы – на самом деле метеороиды (частицы метеорного потока) входят в верхние слои атмосферы по почти параллельным траекториям. Всего выделяют с десяток больших и несколько десятков малых регулярно повторяющихся метеорных потоков.

Двигаясь вокруг Солнца, Земля подходит к орбите кометы Свифта--Туттля ещё в середине июля, когда активность Персеид начинает увеличиваться. Примерно 10–12 августа планета налетает на наиболее плотные участки этого потока и в Северном полушарии наблюдается знаменитый августовский звездопад. Затем активность потока быстро снижается, хотя отдельные Персеиды пролетают по небу ещё в течение следующих полутора-двух недель.

Частицы метеорного потока сталкиваются с атмосферой на огромной скорости около 200 тыс. км/ч, только сама планета налетает на них со скоростью в десятки тысяч км/c.

Двигаясь с такими большими скоростями, частицы сталкиваются с атомами воздуха, ионизируют и разогревают его, тем самым заставляя светиться. Так образуется яркий метеорный след.

Наблюдения за метеорами сегодня – это не только эстетическое удовольствие или романтическое времяпровождение. Они способны принести дополнительную информацию о веществе и строении нашей планетной системы, о веществе комет, составе земной атмосферы. И даже об областях, находящихся далеко за пределами солнечной системы.

Так, четыре года назад российские астрономы сообщили о регистрации метеора, скорость которого была оценена в 330 км/с — более миллиона км/ч.

Это настоящий рекорд. По мнению ученых, тот метеор прилетел из-за пределов Солнечной системы и, по видимому, даже из-за пределов нашей Галактики. Такие события исключительны, а их наблюдение – большая удача даже для профессиональных астрономов.

Маловероятно, конечно, что такой метеор встретится наблюдателям потока Персеид в этом году. Но и без того

их наблюдения могут оказаться весьма ценными для астрономической науки, особенно если они аккуратно проведены и обработаны.

Специально для этого Международная метеорная организация составила подробную инструкцию, которую можно найти на сайте IMO или на форуме любительской обсерватории Ка-Дар. Последний вариант написан год назад, в преддверии Персеид-2010.

В любом случае всем желающим провести пару августовских ночей под звездным небом хочется посоветовать не забыть заранее подготовить список своих самых заветных желаний.