Пенсионный советник

Сто падающих звезд в час

Ближайшие две ночи можно наблюдать максимум метеорного потока Персеиды

Николай Подорванюк 11.08.2010, 10:39
spaceweather.com

Две ближайшие ночи в Москве и во всем Северном полушарии Земли можно будет увидеть знаменитый августовский звездопад — метеорный поток Персеиды. В нынешнем году активность потока вновь ожидается чуть выше средней, то есть у наблюдателей есть хорошие шансы видеть «падающие звезды» не реже одной в минуту.

11—12 августа наблюдается максимум метеорного потока Персеиды. Этот самый «надежный» поток каждый год начиная с конца июля и на протяжении почти целого месяца демонстрирует наблюдателям ряд красивых метеоров. Именно из-за активности этого потока в народе считается, что основной звездопад бывает именно в августе.

Любой метеорный поток — это, по сути, встреча Земли с роем космического мусора, твердыми частицами небольших размеров, которые движутся по своей орбите вокруг Солнца. Космические частицы, попадая с большой скоростью в атмосферу Земли, сгорают, и этот процесс наблюдатели видят как явление метеора, которое в народе называют «падающей звездой».

Никакой опасности людям метеорные потоки не несут, так как частицы, сгорающие в атмосфере, по своим размерам сравнимы с мельчайшей песчинкой.

Метеорные потоки потому повторяются строго через год, в одни и те же числа, что орбиты Земли и потока имеют фиксированную область пересечения друг с другом. Наша планета проходит эту область не в один момент, а в течение некоторого количества дней, так как рой метеороидных частиц имеет немаленькую ширину. При этом рой зачастую содержит некоторые области с большей плотностью частиц, и если Земля встречает на своем пути эти уплотнения, то количество наблюдаемых метеоров резко возрастает.

Подобная ситуация имела место с потоком Персеид в 2009 году, когда земная орбита пересекалась с частицами, сильно возмущенными Сатурном, а также же со шлейфами метеороидов, образованными после очередных появлений (в 1610, 1737 и 1861 годах) около Солнца прародительницы Персеид, кометы Свифта — Туттля. В максимуме прошлогоднего потока наблюдатели зафиксировали немногим менее 200 метеоров в час, что в целом подтвердило прогнозы Всемирной метеорной организации.

В нынешнем году в своем максимуме Персеиды должны «выдать» порядка сотни метеоров в час.

Это меньше, чем в прошлом году, так как возмущенная Сатурном волна метеороидных частиц уже пройдет. Но в целом поток будет находиться несколько ближе к орбите Земли, чем обычно, что должно повысить его активность. Кроме того, расчеты показывают, что в нынешнем году Земля пройдет через ряд сгустков частиц потока Персеид, образованных, согласно расчетам, в 441, 1479 и 1862 годах.

Главное преимущество наблюдений Персеид в этом году по сравнению с прошлым годом состоит в отсутствии Луны, которая не будет мешать наблюдениям своим ярким светом.

10 августа новолуние, и, значит, в ближайшие несколько дней Луну будет видно совсем недолго и невысоко над горизонтом сразу после заката Солнца.

График изменения числа метеоров в час (ZHR) с течением времени по данным Всемирной метеорной организации (на момент 10:00 мск 11 августа 2010 года) // imo.net
График изменения числа метеоров в час (ZHR) с течением времени по данным Всемирной метеорной организации (на момент 10:00 мск 11 августа 2010 года) // imo.net

Расчетный максимум потока в 2010 году приходится на ночь с 12 на 13 августа около 3—6 часов по московскому времени, так что жители европейской части России должны без помех увидеть это явление. Наблюдения предыдущих дней показывают небольшой рост активности Персеид, в настоящее время уже можно наблюдать около 25 метеоров в час. Весьма вероятно, что эта цифра существенно увеличится уже в ночь на 12 августа.

Наблюдения метеорного потока Персеиды позволяют больше узнать о комете — прародительнице потока и о ее выбросах с поверхности ледяного ядра, которые произошли несколько сотен лет тому назад.

Эта информация, в свою очередь, позволит лучше узнать строение Солнечной системы и Вселенной в целом.

Принять участие в наблюдениях метеоров может каждый, если ему повезет с погодой и не будет смога от лесных пожаров, а чтобы наблюдения не пропали даром, их нужно проводить по методике, разработанной Всемирной метеорной организацией. Стоит воспользоваться благоприятными условиями для наблюдений метеоров, так как в 2011 году любоваться Персеидами будет затруднительно из-за полной Луны, а максимум потока 2012 года придется на Северную Америку.