ЕКА занялось Меркурием

ЕКА утвердило программу полёта на Меркурий

Иллюстрация: esa.int
Европейское космическое агентство утвердило программу полёта на одну из самых малоизученных планет Солнечной системы — Меркурий. В составе миссии BepiColombo к планете полетят сразу две станции, которые должны проработать на орбите хотя бы год.

Европейское Космическое агентство (ЕКА) утвердило во вторник программу BepiColombo, в ходе которой планируется исследовать ближайшую к Солнцу планету — Меркурий.

Как сообщает сайт ЕКА, изучение Меркурия межпланетным зондом начнется в 2013 году. Точнее, тогда начнется шестилетний полет связанных трех модулей к самой маленькой и одной из наименее изученных планет Солнечной Системы.

Полет станет достаточно интересной страницей автоматической космонавтики. Дело в том, что к Меркурию отправляются сразу две станции на одном транспортном модуле — Mercury Transfer Module (MTM).

Общий вес комплекса составляет около трех тонн, из которых примерно половина — горючее. BepiColombo использует необычные двигатели, опробованные на зонде SMART, — электроракетные. Перед прибытием к планете BepiColombo совершит четыре гравитационных маневра в поле тяготения Луны, Земли, Венеры и Меркурия. А перед выходом к Меркурию от транспортного модуля отделятся две орбитальных станции.

Первая, Mercury Planet Orbiter (MPO), разрабатывается ЕКА. Принимает участие в этом модуле и Россия: один из 11 научных приборов на МРО — наш. Эта станция выйдет на орбиту высотой от 400 до 1500 км над поверхностью Меркурия и займется изучением поверхности планеты. В частности, планируется создание мультиволновой карты поверхности планеты.

Вторая станция носит название Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO). Ее разрабатывает азиатский партнер ЕКА — японское космическое агентство JAXA. На ММО установят пять научных приборов, и орбита его будет другой, более вытянутой. Ближайшее расстояние до планеты в случае ММО будет также равно 400 км, а вот удаляться зонд будет на целых 12 000 км. Эта часть BepiColombo займется изучением магнитосферы Меркурия.

Прибытие в район одной из самых малоизученных планет нашей системы ожидается в 2019 году. Ученые ожидают, что обе станции смогут проработать в окрестностях Меркурия как минимум год.

Напомним, что Меркурий (если не считать Плутона) — наименее изученная космическими станциями планета. До сих пор единственным искусственным аппаратом, пролетевшим вблизи Меркурия в середине 70-х, стал американский «Маринер-10». Он совершил три пролета и передал изображения планеты.

В 2004 году к Меркурию стартовал аппарат NASA — Messenger, однако ему, чтобы достичь планеты, потребуется целых семь лет. Любопытно, что полет к Плутону, гораздо более удаленному, у миссии New Horisons займет лишь немногим больше.