Подписывайтесь на Газету.Ru в Telegram Публикуем там только самое важное и интересное!
Новые комментарии +

Ученые опровергли предположение, что природа «предпочитает» организмы среднего размера

В природе преобладают либо очень большие, либо очень маленькие организмы. К таким выводам пришли авторы статьи, опубликованной в PLOS One.

Чтобы получить этот вывод, исследователи потратили пять лет на сбор и анализ данных о размере и биомассе каждого типа живых организмов на планете — от крошечных одноклеточных, вроде почвенных архей и бактерий, до крупных организмов, таких как голубые киты и деревья. Они обнаружили, что закономерность существования либо крупных, либо мелких организмов (а не средних) справедлива для всех типов видов и более выражена у наземных организмов, чем в морской среде.

«Деревья, травы, грибы, мангровые заросли, кораллы, рыбы и морские млекопитающие имеют заданный максимальный размер тела, примерно одинаковый у этой группы видов, — пишут ученные. — Это может означать, что существует универсальный верхний предел размера из-за экологических, эволюционных или биофизических ограничений».

Исследователи заявили, что люди принадлежат к «крупной» части размерного диапазона.

«Вывод о том, что жизнь на Земле «упакована» преимущественно в самые большие и самые маленькие размеры, был открытием, которое нас удивило, — сказал Малин Пински, автор исследования. — Иногда кажется, что комары, мухи или муравьи должны «править» миром, и все же, когда мы подсчитали, мы обнаружили, что в нашем мире доминируют микробы и деревья. Это молчаливые партнеры, которые перерабатывают питательные вещества и наполняют воздух кислородом вокруг нас».

По мнению авторов, размер тела — фундаментальная характеристика жизни, определяющая все, от скорости метаболизма до рождаемости и скорости смен поколений. Каталогизация наиболее распространенных размеров тела — ключевой шаг к пониманию закономерностей биосферы.

Ранее археологи нашли статуэтку Венеры пенорожденной на древней свалке во Франции.

Поделиться:
Загрузка