Подпишитесь на оповещения
от Газеты.Ru
Дополнительно подписаться
на сообщения раздела СПОРТ
Отклонить
Подписаться
Получать сообщения
раздела Спорт

Почему мужчинам не грозит вымирание

Мужчины скоро не вымрут, вопреки сообщениям СМИ

Яна Хлюстова 11.01.2016, 08:33
Shutterstock

На праздниках СМИ пугали читателей новостями о том, что мужчины скоро вымрут. Отдел науки «Газеты.Ru» установил источник этих сообщений и разобрался, почему потеря Y-хромосомой более тысячи генов не грозит мужчинам вымиранием, как на самом деле изменяется эта половая хромосома и как утконосы помогли понять, когда именно произошло разделение полов.

«Ученые предсказали гибель всех мужчин на Земле», «Мужчины могут стать гермафродитами», «Через 5 млн лет на Земле не будет мужчин» — такими заголовками пестрела подборка научных новостей в разделе «Яндекс.Новости» в воскресенье, 10 января.

Российские СМИ, в частности, сообщали, что австралийская исследовательница Дженни Грэйвс выяснила: количество мужчин на Земле неуклонно сокращается, а причина этого — «слабая структура» их половой хромосомы, Y-хромосомы, которая разрушается в процессе эволюции (когда-то она содержала более тысячи генов, но на настоящий момент их количество сократилось до сотни). Именно поэтому профессор Грэйвс уверена:

через 5 млн лет мужчин на Земле не останется.

Однако цитированием этого сообщения российские СМИ не ограничились, добавив к сенсационной новости еще одну деталь: оказывается, оксфордский профессор Брайан Сайкс считает, что мужчины вымрут и того раньше — всего лишь через 125 тыс. лет. Завершалась эта печальная новость на оптимистичной ноте: ученые прогнозировали, что

функцию «распадающейся» на части Y-хромосомы сможет взять на себя некая третья хромосома, что приведет к созданию нового вида человека, причем, скорее всего, он будет гермафродитом.

Отдел науки «Газеты.Ru» решил разобраться, откуда возникли эти сенсационные известия. Оказалось, что впервые сообщение о теории Дженни Грэйвс появилось в начале апреля 2013 года. Исследовательница действительно сообщала, что Y-хромосома в процессе эволюции медленно разрушается и, возможно, потеряет свои функции через 5 млн лет.

Нельзя сказать, что эти заявления полностью необоснованны. Y-хромосома действительно разрушается: если

изначально в ней содержалось более 1,4 тыс. генов, то сейчас осталось 72 гена, кодирующих белки, а также 137 «мусорных» генов

(они не способны к кодированию белков) и 387 псевдогенов (нефункциональных аналогов генов, которые утратили способность кодировать белок).

Такие существенные изменения произошли за достаточно долгий срок. Ранее считалось, что появление Х-хромосомы и Y-хромосомы произошло около 300 млн лет назад, однако секвенирование генома утконоса (к слову, это животное обладает десятью половыми хромосомами, а не двумя, как человек) показало, что разделение двух половых хромосом случилось в промежутке от 160 млн до 210 млн лет назад. Результаты работы были опубликованы в журнале Nature в 2008 году.

Если применить модель линейной экстраполяции и предположить, что в дальнейшем Y-хромосома будет терять гены с такой же скоростью, получится, что она действительно может утратить свои функции примерно через 10 млн лет. Однако более детальные исследования Y-хромосомы (ее сравнение с половой хромосомой самцов шимпанзе) показали, что

за последние 6–7 млн лет Y-хромосома не потеряла ни одного гена, а за последние 25 млн лет — только один ген.

Это значит, что для оценки дальнейшего эволюционного пути Y-хромосомы модель линейной экстраполяции применяться, судя по всему, не может и на протяжении следующих 10 млн лет мужчинам ничего не угрожает.

Однако российские СМИ вспомнили не только заявления Дженни Грэйвс, сделанные в 2013 году, но еще и сослались на авторитетное мнение оксфордского профессора Брайана Сайкса. Ученый действительно ранее занимал пост профессора генетики человека в Оксфорде, на настоящий момент он работает в Вольфсон-колледже (Оксфорд) и занимается исследованиями древней ДНК. В частности, он изучал генетический материал Эци — старейшей обнаруженной в Европе мумии человека.

Впрочем, известен профессор Сайкс не только этим, но и своим интересом к криптозоологии — науке, которая рассматривается зоологами как лженаука. Криптозоология занимается поиском вымерших животных (динозавров), а также живых существ, о которых говорится в легендах и фольклоре (снежного человека, драконов, кракена).

В 2014 году Сайкс опубликовал статью в журнале Proceedings of the Royal Society В, в которой представил результаты секвенирования ДНК из шерсти 30 животных. Волоски были взяты из музейных и частных коллекций, вот только

принадлежали они, по мнению обнаруживших их людей, снежному человеку — йети.

Профессор Сайкс провел генетический анализ шерсти и заявил, что большая часть волосков на самом деле принадлежит животным — коровам, лошадям и медведям. А вот хозяином двух образцов, по мнению Сайкса, был йети — под ним ученый подразумевал вид огромного полярного медведя, состоящий в очень близком родстве с животным, обитавшим на Земле около 40 тыс. лет назад. Сайкс даже

заявил о намерении организовать экспедицию в Гималаи, чтобы найти живой образец почти ископаемого существа. «Это следующий логический шаг. Нам нужен живой йети», — сообщил ученый.

Состояться экспедиции было не суждено. Спустя несколько месяцев после скандальной публикации журнал Proceedings of the Royal Society B опубликовал статью-опровержение. Ученые Росс Барнетт и Цейридвен Эдвардс провели повторный анализ ДНК шерсти йети и пришли к выводу, что таинственным древним медведем, чудом дожившим до наших дней, на самом деле является вполне современный гималайский медведь.

Не исключено, что в оценке длительности времени существования на Земле мужчин профессор Сайкс также ошибся. Научное сообщество к мнению Сайкса после истории с несостоявшимся йети также относится настороженно — как сообщает научно-популярный портал Doubtful News («Сомнительные новости»), медведь-йети сильно подмочил репутацию профессора.