Пенсионный советник

Золото из унитаза

Из канализации можно добывать ценные металлы: для Москвы это составило бы почти 1% ее бюджета

Григорий Колпаков 23.03.2015, 14:38
izismile.com

Канализация на деле таит в себе настоящую золотую жилу: ученые подсчитали, что город с населением 1 млн жителей в год может дать возможность добывать различные металлы, такие как золото, серебро, медь и другие, на сумму $13 млн.

Городские отходы могут стать настоящей золотой жилой в буквальном смысле этого слова, заявили исследователи на проходящей в Денвере 249-й Национальной конференции Американского химического общества. К такому выводу после восьми лет изучения проблемы пришли ученые из Геологической службы США под руководством геолога-исследователя Кэтлин Смит.

Собственно, сам факт наличия в мусоре множества ценных металлов секретом давно не является. По опубликованным недавно оценкам группы исследователей из Университета штата Аризона, в каждой тонне выбрасываемого мусора содержится ценных металлов на сумму $280.

Иначе говоря, теоретически возможно ежегодно добывать различные металлы, такие как золото, серебро, медь и другие, из мусора, производимого в городе с миллионным населением, на сумму $13 млн.

То есть для Москвы, в которой проживает до 20 млн человек, прибавка в бюджет из канализации могла бы достичь $260 млн, в пересчете на рубли по нынешнему курсу это 15,6 млрд руб. — 1% от общего бюджета российской столицы на 2015 год.

Группа доктора Смит пошла дальше — ученые не только заявляют, что из твердых отходов биологического происхождения можно извлекать различные металлы с коммерческой выгодой для себя, но и предлагают рецепты подобного извлечения. Причем выгода здесь двойная: это и получение ценных металлов, и одновременно предотвращение загрязнения ими окружающей среды.

«Эти металлы повсюду, — говорит доктор Смит. — Они есть в ваших шампунях, моющих средствах, дезодорантах и так далее. И какое бы у них ни было происхождение, все они уходят через унитаз вместе с остальными отходами и, пройдя через водоочистные станции, большей частью заканчивают жизнь в виде твердой фазы отходов».

По оценкам ученых, ежегодно через водоочистные станции США проходит 7 млн т твердых отходов, половина из которых используется в качестве удобрения, а вторая половина просто сжигается.

Главной целью группы была оценка вреда, наносимого тяжелыми металлами городских отходов, и попытка извлечения их для продажи. «Нас интересовали, — говорит доктор Смит, — в первую очередь такие ценные и технологически важные металлы, как медь или ванадий».

 Частицы свинца (lead-reach) и золота (gold-reach) в стандартной пробе из канализации под микроскопом, ИСТОЧНИК: Heather Lowers, USGS Denver Microbeam Laboratory
Частицы свинца (lead-reach) и золота (gold-reach) в стандартной пробе из канализации под микроскопом, ИСТОЧНИК: Heather Lowers, USGS Denver Microbeam Laboratory

Для извлечения металлов ученые пользовались промышленными методиками обработки руд, экспериментируя при этом с различными химическими соединениями, называемыми фильтратами. Некоторые из этих фильтратов имеют дурную экологическую репутацию из-за вреда, наносимого ими природе, однако, по словам доктора Смит, при должном контроле они вполне безопасно могут использоваться при извлечении металлов из городских отходов.

С помощью сканирующего электронного микроскопа они обнаружили в отходах микрочастицы многих ценных металлов, таких как платина, золото и серебро.

Образцы твердых отходов брали методом случайной выборки из 3300 муниципальных водоочистных станций США. Всего ученые проверили содержание в отходах 28 металлов, и у многих таких металлов это содержание оказалось коммерчески приемлемым для промышленной добычи. Так, для серебра оно варьируется в диапазоне 12–61 мг/кг со средним значением 30 мг/кг, для меди эти значения побольше — 474–845 со средним значением 638, для ванадия — 11–128 со средним значением 49.

Внимание ученых привлекли также металлы, неинтересные с точки зрения коммерческой добычи, но опасные с экологической точки зрения. В первую очередь это свинец — «мусорный» металл, от которого твердые отходы следует избавлять.