«Город мертвых»: 25 лет со дня землетрясения в Нефтегорске

28 мая 1995 года в 01 час 04 минуты по местному времени на северо-восточном побережье острова Сахалин произошло землетрясение, стершее с лица земли целый поселок — Нефтегорск. В эпицентре сила толчков, по разным оценкам, достигала 8-10 баллов, что сделало это землетрясение самым разрушительным в России за последние 100 лет.  В результате толчков в земле образовалась многокилометровая трещина. Были полностью разрушены практические все здания и сооружения – они буквально рассыпались на куски в течение нескольких минут. Устояли лишь два кирпичных пятиэтажных дома, магазин, памятник Ленину на центральной площади поселка и сараи, в которых местные держали домашний скот.

На момент катастрофы в поселке проживало 3197 человек. Погибло больше половины всего населения — 2040 местных жителей, в том числе 268 детей. В ночь землетрясения в нефтегорской школе прозвенел последний звонок. Из 26 выпускников в живых остались девять человек.

Нефтегорск официально перестал существовать на карте России в октябре 1995-го. Вместо жилых домов там стоят надгробные плиты с указанием номера дома, а также множество безымянных могил с надписью на надгробии «неопознанный мужчина» или «неопознанная женщина». Бывший поселок теперь называют городом мертвых. 31 мая 1995 года президент России Борис Ельцин объявил в России день траура. 28 мая 2000 года, в день пятой годовщины со дня трагедии, был установлен памятник погибшим на привокзальной площади в Южно-Сахалинске.