150 лет Ку-клукс-клану

Горящий крест и белый балахон — всем известны эти два символа ультраправой организации Ку-клукс-клан, созданной 24 декабря 1865 года. Ровно 150 лет назад в адвокатской конторе судьи Томаса Джонса шесть бывших офицеров армии Юга создали тайное общество, провозгласив своей целью сохранения порядков, существовавших в южных рабовладельческих штатах до Гражданской войны (1861–1865). Название организации является комбинацией греческого слова «куклос» (круг) и английского «клан» (родовая община). Однако написание слов было несколько изменено: вместо «Куклос-клана» было принято название «Ку-клукс-клан», что на слух напоминало клацание ружейного затвора при перезарядке. Несмотря на расистские идеи превосходства белой расы, общество смогло дожить до наших дней, хотя ряды его сторонников сократились в несколько раз (в конце XIX века в Ку-клукс-клане состояло боле полумиллиона человек, сейчас — 5–8 тыс.). Своеобразный «расцвет» Ку-клукс-клана в новейшей истории США пришелся на 2010 год и был связан с избранием на пост президента страны чернокожего Барака Обамы. Запретить деятельность организации американское правительство не может: это общество защищено первой поправкой к конституции.