Прерванный полет: 80 лет гибели летчика Чкалова

Летчик №1 Советского Союза Валерий Чкалов разбился 80 лет назад на 35-м году жизни. Роковым для признанного мэтра летного дела, годом ранее совершившего исторический беспересадочный перелет из Москвы в США через Северный полюс, стали рядовые испытания нового самолета И-180 на Центральном аэродроме имени Михаила Фрунзе в Москве. Чкалов отлично знал воздушное пространство вблизи Ходынского поля, а таких полетов были в его жизни уже сотни. Единственное, тревогу внушала несовершенность новой модели, а также очень холодная погода, установившаяся в столице в первый месяц зимы. Как стало известно позже, И-180 был построен с многочисленными дефектами. Однако начальство требовало провести испытания до конца года. 15 декабря в 12:58 Чкалов поднял машину в воздух, совершил два круга и затем пошел на посадку, скрывшись от глаз наблюдавших с аэродрома за хозяйственными постройками. Что произошло в эти секунды, точно не знает никто. При соприкосновении с землей в 13:10 И-180 зацепился за электропровода и врезался в кучу дровяных отходов на Хорошевском шоссе. Летчика выбросило из кабины, он сильно ударился головой о металлическую арматуру. Чкалова экстренно доставили в Боткинскую больницу, но спасти жизнь комбрига не удалось. По разным данным, после крушения Чкалов прожил еще от 40 минут до двух часов. Последними его словами были: «В случившемся прошу никого не винить, виноват я сам».