Как выбирали первых космонавтов СССР

7 марта 1960 года был сформирован первый отряд космонавтов СССР. Отбором и подготовкой космонавтов занимались ВВС СССР. Из 3461 военного летчика-истребителя к 7 марта были отобраны 12 человек, в том числе Юрий Гагарин. В течение следующих трех месяцев к ним присоединились еще восемь. На момент зачисления самому старшему, Павлу Беляеву, было 34 года, самому младшему, Валентину Бондаренко, — 23 года. Бондаренко трагически погиб, сгорев заживо во время медицинских тестов. Он скончался за 19 дней до первого космического полета.

12 апреля 1961 года Юрий Гагарин стал первым человеком, побывавшим в космосе. Его дублером был Герман Титов, запасным космонавтом — Григорий Нелюбов. Сегодня жив лишь один космонавт из первого отряда — Борис Волынов. Он выходил в космос дважды, в 1969 и 1976 годах.