Подпишитесь на оповещения
от Газеты.Ru
Дополнительно подписаться
на сообщения раздела СПОРТ
Отклонить
Подписаться
Получать сообщения
раздела Спорт

Китайские блохи оказались российскими мухами

Насекомые, которых считали блохами, кусавшими динозавров, на поверку оказались мухами, открытыми 20 лет назад российскими учеными

Дмитрий Малянов 21.02.2013, 13:50
Самец и самка strashila incredibilis во время спаривания Dr Huang
Самец и самка strashila incredibilis во время спаривания

За гигантских блох, которые кусали динозавров, по ошибке были выданы окаменелости древних мух редкого ископаемого вида, открытого ранее российскими учеными. Статью с опровержением собственных выводов опубликовали палеонтологи, открывшие «блох юрского периода».

Год назад в Nature была опубликована статья доктора Ди Ин Хуаня из Нанкинского института геологии и палеонтологии и палеоэнтомолога Майкла Энгела из Канзасского университета, в которой описывались прекрасно сохранившиеся окаменелые отпечатки странных насекомых, найденные в среднеюрских отложениях в местности Даохогу (Северо-Восточный Китай), о чем сообщала «Газета.Ru». Авторы атрибутировали эти отпечатки как самые древние окаменелости блох — насекомых-эктопаразитов, питающихся кровью позвоночных.

Поскольку, как и в случае с другими насекомыми-эктопаразитами, эволюционное прошлое блох окутано тайной (библиотека их ископаемых отпечатков, по виду мало отличавшихся от современных блох, ограничивается последними 65 млн лет, то есть эпохой кайнозоя, в которую мы сейчас живем), «удревнение» истории этих насекомых почти на 100 млн лет, то есть на целый геологический эон, стало резонансным событием в палеонтологии и вызвало интерес у широкой публики, живо представившей себе огромных блох размером 1,5–2 см, питающихся кровью динозавров.

Cейчас точка зрения на блох юрского периода полностью пересмотрена в сегодняшней статье Nature, подписанной теми же авторами.

Strashila daohugouensis: самец с крыльями (слева), самка (справа). Nature
Strashila daohugouensis: самец с крыльями (слева), самка (справа).

Изучив изображения более детально и сравнив их с окаменелыми отпечатками насекомых того же геологического времени, найденными на территории Евразии, энтомологи признали свои выводы годичной давности ошибочными. По их мнению, в осадочных породах средней юры отпечатались не ископаемые блохи, а насекомые, весьма напоминающие очень редкий вид Strashila incredibilis — ископаемое насекомое, первый отпечаток которого был обнаружен в начале 90-х годов геологом Л. Старухиной в Забайкальском крае и описан в 1992 году российским палеоэнтомологом Александром Расницыным, собственно и окрестившим новый вид на латинско-русский манер как «страшила невероятная» (буквально) из-за его необычной формы.

Ископаемые насекомые из Даохогу, в мельчайших деталях отпечатанные в окаменевшем вулканическом пепле юрского периода, выглядели также крайне необычно (что, собственно, и привлекло внимание палеонтологов: Ди Ин Хуань наткнулся на фотографию странного отпечатка, напоминающего изображение гигантской блохи, общаясь в провинциальной гостинице с двумя торговцами окаменелостями). Но атрибутировать их сразу как страшил помешало то, что последние — действительно редкий ископаемый вид, о котором известно очень мало. Более того, «страшилу невероятную» также относили к предположительно мезозойским эктопаразитам, близким к современным блохам из-за пары больших, развитых конечностей, напоминающих микрозажимы, которыми, как предполагалось, насекомые могли цепляться к шкуре, а также благодаря отсутствию крыльев (имагинальная, то есть взрослая стадия блохи лишена крыльев, которые, как считается, были утрачены в процессе адаптации к паразитическому образу жизни в шерсти и перьях позвоночных).

Меду тем, досконально изучив отпечатки и сравнив их с другими окаменелостями, Ди Ин Хуань и Майкл Энгел отвергли гипотезу о том, что страшилы были паразитами и представляли одну из древнейших ветвей группы, близкой к современным блохам.

Отвергнуть «блошиную гипотезу» позволили следующие факты.

Окаменелость страшилы. Хорошо видны респираторные отросткки. Nature
Окаменелость страшилы. Хорошо видны респираторные отросткки.

Во-первых, на одной окаменелости с отпечатком самца страшилы все-таки были обнаружены небольшие мембранные крылышки. Во-вторых, самок страшил отличало отсутствие пары развитых «пинцетных» ног: как предполагают энтомологи, самцы могли использовать их для удержания самки в момент совокупления аналогично некоторым современным насекомым (отпечаток страшил в момент соития также оказался в распоряжении ученых). В-третьих, форма тела страшил была все-таки не уплощенной, как у блох, а цилиндрической.

Все перечисленное, а также короткие усики-антенны и некоторые другие признаки позволили авторам статьи отнести страшил не к паразитам или древним протоблохам, кусавшим динозавров, а к насекомым, близким по морфологии к нимфомиидам — небольшим мушкам, откладывающим личинки в водяных мхах и обитающим поблизости от быстрых речек и ручьев в северных широтах.

В пользу того, что страшилы вели сходный образ жизни с водяными мухами, или даже были насекомыми-амфибиями, говорит еще одна интересная особенность их морфологии — необычные брюшные отростки, напоминающие дыхательные отростки, или, проще говоря, жабры живущих в воде личинок.

Наличие личиночного органа у взрослой особи является признаком педоморфизма (сохранение детских признаков у взрослых организмов) — редкого явления у насекомых.

Авторы предполагают, что, судя по маленьким крыльям и слаборазвитому ротовому аппарату, взрослая страшила жила недолго, быстро сбрасывала крылья, возвращалась в воду, спаривалась и умирала. Паразитами они не были, и их сходство с блохами обманчиво.

Впрочем, как отмечают авторы, подобные блохам насекомые, питавшиеся кровью позвоночных, в том числе и динозавров, в среднем мезозое, скорее всего, существовали, и среди сотни тысяч отпечатков из Даохогу есть их окаменелости, напоминающие протоблох. Последние требуют дополнительного изучения, пока же ясно, что ученые несколько поспешили, выдав невероятных страшил — сложных и не менее интересных насекомых — за блох, из-за которых чесались динозавры.