40 лет после начала правления Саддама Хусейна

Один из самых жестоких диктаторов Ближнего Востока Саддам Хусейн официально стал президентом Ирака ровно 40 лет — 16 июля 1979 года. Сформировав в стране однопартийную систему во главе с БААС (Партия арабского социалистического возрождения), Хусейн установил режим личной власти, подавив инакомыслие и оппозицию.

Благодаря запасам нефти экономика страны росла, развивались крупные инфраструктурные проекты, и иракцы жили не хуже, чем соседи по региону. Но относительное процветание продолжалось недолго — разорительная война с Ираном истощила иракскую экономику.

После вторжения в Кувейт в 1991 году Хусейн стал личным врагом США на Ближнем Востоке. В 2003 году в результате американской военной операции в Ираке режим диктатора был свергнут, а сам он впоследствии был казнен. Свержение Хусейна, представителя правившего многие годы суннитского меньшинства, породило вооруженное противостояние между суннитами, шиитским большинством и курдами.