Слушать новости
Телеграм: @gazetaru

Супер-Марио ушёл

Фото: nhl.com
Марио Лемье — хозяин, многолетний лидер и живая легенда команды «Питтсбург Пенгуинз», объявил во вторник об окончании карьеры игрока. Вместе с ним заканчивается целая эпоха в мировом хоккее.

Лемье уже не в первый раз объявляет о своем уходе из большого хоккея. Но на этот раз нет никаких сомнений, что это решение окончательное. Хозяин клуба и в то же время его игрок — это явление уникальное, и Супер-Марио было крайне тяжело нести двойную ношу. Легендарный хоккеист выглядел неплохо и в этом регулярном сезоне. В составе своего «Питтсбурга» он набрал в 22 играх 22 очка, но провести он смог далеко не все игры регулярного чемпионата. Давали знать о себе проблемы со здоровьем, которые преследовали Лемье в течение всей его карьеры. После матча 16 декабря против «Буффало» он был госпитализирован с сердечной аритмией, однако уже 9 января Марио вернулся на лёд.

Но больше двух недель Лемье не выдержал, что стало большим сюрпризом для его партнеров по команде. «Я ничего не слышал о том, что он уходит. Всю последнюю неделю он тренировался с нами и работал так же, как любой другой игрок. Мне казалось, что уже на следующую выездную серию он поедет вместе с нами», — прокомментировал известия об уходе Лемье его партнер по команде Марк Рекки.

Наверное, Лемье мог еще играть сам, но, видимо, его карьере действующего хоккеиста помешали дела, связанные с будущим «Питтсбурга». Франкоканадец Марио Лемье сколотил свое состояние, выступая за «Питтсбург», а потом, когда у команды настали тяжелые времена, на заработанные деньги выкупил контрольный пакет акции «пингвинов». Это было в 1998 году.

С тех пор Лемье и президент команды Кен Сойер изо всех сил тянули клуб из финансовой пропасти. Питтсбург — город небольшой, и «Пенгуинз» было трудно выдерживать конкуренцию с другой командой штата Пенсильвания, «Филадельфией Флайерз».

«Пенгуинз» выступали на арене «Меллон бэнк» — это старейший ледовый дворец из всех, на которых играют команды НХЛ.

Содержание ее никак не окупалось, на настоящий момент долги клуба составили 120 миллионов долларов.

Когда-то «Пенгуинз» уже находились в похожей ситуации, ходили слухи, что команда вот-вот покинет Питтсбург. Но, чтобы вытянуть команду из пропасти, патриот Марио пошёл на то, чтобы вернуться на лёд. В первый раз карьеру игрока он завершил еще в 1996-м: хоккеиста мучили проблемы со спиной. До этого же у него обнаруживали болезнь Ходжкина — разновидность ракового заболевания. Но Лемье переборол все напасти и в 2000 году, будучи уже хозяином клуба, объявил о своем возвращении на лёд. Несмотря на четырехгодичный перерыв, заиграл он здорово, однако полностью отдаться игре ему мешали обязанности хозяина клуба. Теперь же даже такая приманка, как имя Лемье-хоккеиста исчерпала свои ресурсы. Лемье снова пришлось искать деньги.

Ещё в минувший четверг Лемье и Сойер объявили, что рассматривают несколько предложений о продаже нерентабельной команды. «Мы получили несколько предложений за последние месяцы. Думаю, что пришло время сделать выбор. Выбирать мы, конечно, будем после детального рассмотрения каждого из вариантов», — сказал Лемье.

«Надеюсь, что никто не думал, что Марио вечно будет хозяином «Пенгуинз», — добавил Сойер. — Он и так сделал все, что мог. Поверьте, мы стараемся создать условия, чтобы команда осталась в Питтсбурге».

Associated Press неделю назад отмечал, что Лемье больше всего нравится предложение компании Isle of Capri Casinos Inc. Фирма, владеющая сетью казино и игровых автоматов, пообещала вложить $290 млн в строительство новой арены. Однако сделка состоится лишь в том случае, если Isle of Capri выиграет конкурс на лицензию по организации игорного бизнеса в Питтсбурге.

Нет никаких сомнений, что Лемье действительно сделает всё, чтобы сохранить команду в Питтсбурге, патриот в нём неизменно побеждал бизнесмена. Подведём же пока краткие итоги Марио Лемье — хоккеиста. В 1984 году, как ярчайшее дарование юниорской лиги Квебека, он был выбран «Питтсбургом», худшей на тот момент командой НХЛ, под первым номером драфта.

Через семь лет, в 91-м, некогда худшая команда лиги стала лучшей, выиграв Кубок Стэнли. Главным творцом того успеха был, конечно же, Марио Лемье — хоккеист, за свою карьеру в НХЛ набравший в 107 матчах Кубка Стэнли 165 очков. Через год «Питтсбург» повторил свой успех, во второй и последний раз в своей истории выиграв главный трофей заокеанского хоккея. Всего же в 915 матчах в НХЛ Марио Великолепный набрал 1723 очка.

В активе Лемье множество самых почетных трофеев заокеанского хоккея: Приз Колдера лучшему новичку сезона, Приз Арт Росса лучшему бомбардиру чемпионата, Приз Харта самому ценному игроку лиги, Приз Конна Смайта самому ценному игроку плей-офф.

В 1987-м году именно Лемье в одной тройке с другим великим игроком, Уэйном Гретцки, сыграл решающую роль в победе сборной Канады над командой Советского Союза в финале Кубка Канады.

Собственно, любители хоккея, особенно в Северной Америке, до сих пор часто спорят о том, кто был ценнейшим игроком в истории хоккея — Уэйн Гретцки или Марио Лемье. Гретцки, вот уже вторую Олимпиаду являющийся генеральным менеджером сборной Канады, на этот раз не стал включать Лемье в состав команды, которая сыграет на Олимпиаде в Турине. Возможно, он уже знал о желании Супер-Марио в скором времени уйти из большого хоккея. В возрасте 40 лет и трех месяцев Лемье решил закончить с хоккеем. Теперь уже точно окончательно.