Американские астрономы уличили белый карлик в космическом каннибализме

Белый карлик G238-44 — погибшая звезда, находящаяся примерно в 86 световых годах от Земли, — активно поглощает обломки планет и астероидов, сохранившиеся в местном аналоге пояса Койпера, который содержит как каменно-металлический, так и ледяной компонент. Первый случай подобного «планетного каннибализма» обнаружили исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, воспользовавшиеся архивными данными космического телескопа Hubble и других спутников и обсерваторий NASA. Свои результаты они представили на пресс-конференции Американского астрономического общества в Пасадене. Об этом сообщает портал NASA.

Белый карлик — это ядро выгоревшей звезды, по массе сопоставимой с Солнцем, которое остается после того, как звезда по мере исчерпания водорода расширяется до красного гиганта, затем сбрасывает свои внешние слои и сжимается в компактный, постепенно остывающий объект размером с Землю. По словам одного из соавторов исследования Бенджамина Цукермана, профессора физики и астрономии Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, состав материала, выпадающего на G238-44, предполагает, что ледяные астероиды могут быть самым обычным явлением среди внесолнечных планетных систем. «Жизнь в том виде, в каком мы ее знаем, требует наличия каменистой планеты, покрытой различными летучими элементами, такими как углерод, азот и кислород, — говорит Цукерман. — Изобилие элементов, которые мы видим у этого белого карлика, по-видимому, объясняется поглощением таких каменистых остатков и небесных тел, богатых летучими компонентами. И это первый такого рода случай, с которым мы столкнулись после исследований сотен белых карликов».

Ученым с помощью спектрометров удалось зарегистрировать присутствие азота, кислорода, магния, кремния и железа среди прочих элементов в атмосфере белого карлика. Обнаружение железа в очень больших количествах свидетельствует о захвате карликом металлических ядер планет земной группы, таких как Земля, Венера, Марс и Меркурий. А неожиданно высокое содержание азота позволяет сделать вывод о присутствии в «диете» белого карлика большого количества ледяных тел.

Поделиться:
Загрузка
Найдена ошибка?
Закрыть