Ученые: мексиканские вьюнки собирают бычки для защиты от клещей

Мексиканские ученые выяснили, что некоторые живущие в городе птицы собирают бычки от сигарет, чтобы защищать свои гнезда и потомство от паразитов. Такие выводы опубликованы в журнале Journal of Avian Biology.

Ученые из Национального автономного университета Мексики несколько лет изучали странную особенность мексиканской чечевицы (Carpodacus mexicanus) — птицы семейства вьюрковых, которые приносят найденные бычки в гнезда. Ученые предположили, что содержащийся в них никотин должен отпугивать насекомых.

Ученые взяли для эксперимента 32 гнезда птиц, в которых недавно отложили яйца. Они поменяли выстилку в этих гнездах, после чего в некоторые подкинули живых клещей. Вскоре выяснилось, что птицы охотнее несут бычки в гнезда, в которых много клещей. «Эктопаразиты вроде клещей вредят вьюнкам – едят их перья и пьют кровь», — пояснила Мациас Гарсиа, автор исследования.