Пенсионный советник

Подпишитесь на оповещения от Газета.Ru

NASA целит в астероид

NASA потренируется отслеживать опасные астероиды

NASA/JPL-Caltech

Астероид, который приблизится к Земле 12 октября, поможет ученым NASA потренироваться отслеживать летящие из космоса другие опасные тела.

Ученые Национального космического агентства NASA планируют впервые использовать реальный астероид для отработки технических мер по наблюдению и защите от космических тел, представляющих угрозу Земле. Астероид, о котором идет речь, — 2012 TC4. Несмотря на то что он не представляет угрозу для Земли, ученые планируют использовать его близкий пролет мимо нашей планеты 12 октября 2017 года

для масштабной наблюдательной кампании с участием многих наземных обсерваторий.

Ранее в NASA уже занимались теоретической проработкой вопросов, связанных с предупреждением и даже отклонением возможно опасных астероидов и ликвидации последствий их возможного падения. Поэтому исследователь Вишну Редди из Лаборатории исследования Луны и планет Университета Аризоны предложил использовать для этих целей реальный астероид. «Вопрос в следующем: насколько мы готовы к очередной космической угрозе? — пояснил ученый. — Поэтому мы предложили программу для тренировки наблюдательной сети и проверки — насколько мы готовы к возможному падению опасного астероида».

Реклама

Координационное бюро по планетарной обороне NASA (Planetary Defense CoordinationOffice, PDCO), американский федеральный орган, занимающийся координацией усилий по защите Земли от угроз из космоса, принял идею Редди. В ходе тренировки ученые отработают координацию и оперативное моделирование траектории по мере поступления уточняющих данных о его движении.

Астероид, имеющий в поперечнике от 10 до 30 м, что сопоставимо по размерам со знаменитым челябинским метеоритом, упавшим 15 февраля 2013 года,

был обнаружен 5 октября 2012 года при помощи телескопа гавайской обсерватории Халеакала. Тогда он пролетел вблизи Земли на расстоянии гораздо ближе орбиты Луны (всего 96 тыс. км), и у астрономов было всего семь дней, чтобы сделать необходимые наблюдения и высчитать время его следующего свидания с нашей планетой.

«Задачей обсерваторий будет отслеживание астероида по мере его приближения, и работать вместе, чтобы получить последующие наблюдения, позволяющие уточнить орбиту», — говорит Пол Чодас из NASA.

Пока ученые не знают точных параметров его орбиты и дают приблизительные оценки, что астероид приблизится к Земле на расстояние не ближе 6800 км. «Это будет командная работа, включающая более десятка обсерваторий, университетов и лабораторий по всему миру, которая позволит нам оценить силу и пределы наших возможностей по защите планеты», — заявил Редди. Начиная с 2012 года неопределенность орбиты этого крупного астероида немного выросла. Поэтому главной задачей для астрономов станет уточнение параметров его траектории. Редди и его коллеги надеются,

что для крупных наземных телескопов астероид будет снова виден уже в начале августа этого года, ведь с 2012 года он был недоступен для наблюдений с Земли.

«Одно из преимуществ Университета Аризоны — наше партнерство с федеральными агентствами и промышленностью в решении важных задач, перед лицом которых мы оказываемся», — пояснил Кимберли Эндрюс, вице-президент университета по науке. «Ученые всегда мечтали о том, чтобы знать, когда астероид приблизится к Земле и пройдет мимо, поскольку могли бы приготовиться к сбору данных, чтобы узнать как можно больше о нем», — уверен Майкл Келли, сотрудник штаб-квартиры NASA.

Известно, что Университет Аризоны является организатором Catalina Sky Survey — астрономического обзора, нацеленного на выявление 90% околоземных астероидов размером более 140 м, а также проекта Spacewatch — целью которого является обнаружение тусклых околоземных астероидов.