Слушать новости
Телеграм: @gazetaru
«На нас обижались жены и дети»

Сто лет назад родился лауреат Нобелевской премии по физике Александр Прохоров



Лауреат Нобелевской премии по физике 1964 года академик Александр Михайлович Прохоров

Лауреат Нобелевской премии по физике 1964 года академик Александр Михайлович Прохоров

Виктор Чернов/РИА «Новости»
100 лет назад родился Александр Прохоров — создатель лазера и лауреат Нобелевской премии. Почему ученый появился на свет в Австралии и чем ему не нравился академик Сахаров — в материале отдела науки «Газеты.Ru».

Подальше от царского режима

Июль 1916 года. Самый разгар Первой мировой войны. В австралийском городе Атертоне рождается будущий физик Александр Прохоров. Почему физику, прославившему советскую науку, суждено было родиться не в России, а на континенте, где скачут кенгуру и роют себе норы вомбаты? Дело в том, что в Австралии семья Прохоровых скрывалась от преследований царского режима. В 1902 году отец Александра примкнул к рядам революционеров, затем вступил в РСДРП (Российскую социал-демократическую рабочую партию) и стал вести активную подпольную работу.

Спустя несколько лет Михаила Прохорова поймали и сослали в Сибирь.

Неизвестно, что стало бы с революционером, но в 1911 году его жена вместе с годовалой дочкой по фальшивым паспортам доехали до Сибири — а потом вся семья бежала в Австралию.

На родину Прохоровы вернулись только в 1923 году, когда страна уже была охвачена идеями коммунизма, а «философский пароход» давно отплыл от Петрограда. Сначала они обосновались в Оренбурге, затем переехали в Ташкент, а в конечном итоге перебрались в Ленинград. Тогда Прохорову исполнилось всего лишь семь лет.

С войны — обратно в науку

За блестящее революционное прошлое отца Прохорова-младшего без экзаменов взяли на рабочий факультет Ленинградского электротехнического института имени В.И. Ульянова-Ленина. Именно там он по-настоящему увлекся точными науками — и поэтому решил поступать на физический факультет Ленинградского университета, который с отличием окончил в 1939 году. Практически сразу Прохоров поступил в аспирантуру Физического института имени П.Н. Лебедева. А через два года женился на девушке Гале, с которой познакомился, катаясь на лыжах. Со своей супругой физик прожил ровно 50 лет. «Кстати, мы не считали, что это много, — сказал во время одного из своих интервью Александр Прохоров. — Мы, как ни странно, очень хорошо жили. К сожалению, у нее опухоль в мозгу была, и она умерла... Мы отдыхали всегда вместе».

Весть о начале Великой Отечественной войны застала будущего лауреата Нобелевской премии, когда он зашел в магазин.

Прохорова, как и многих его сокурсников, забрали на фронт.

Сделали разведчиком и отправили воевать на северо-запад страны. А в 1944 году физик, получивший уже медаль «За отвагу», попал под обстрел и был демобилизован из армии как инвалид войны. Тогда Александр Михайлович прямо из госпиталя вернулся в ФИАН, где продолжил заниматься научной работой. Позже ученый будет вспоминать, что во время войны погибло огромное число его коллег — талантливых физиков, которым пришлось взять в руки оружие.

«Наука — это своего рода болезнь»

Вскоре после возвращения в ФИАН Прохоров защитил кандидатскую диссертацию по теории нелинейных колебаний. А в 1951 году ученый защитил уже докторскую диссертацию по синхротронному излучению в циклических ускорителях электронов. Начал проводить исследования радиоспектроскопии кристаллов с помощью метода электронного парамагнитного резонанса. А вскоре стал заведующим лабораторией колебаний имени Л.И. Мандельштама и Н.Д. Папалекси в Физическом институте Академии наук СССР.

Коллеги говорили о Прохорове как о невероятно трудолюбивом физике, проводившем огромное количество времени на любимой работе. «Любой выдающийся результат — это не плод внезапного озарения, а результат тяжелого труда. Мы работали по 12 часов, на нас обижались жены и дети, — расскажет потом Прохоров. — <…> Но что может быть увлекательнее, чем узнавать неизвестное? Наука — это своего рода болезнь. Радость открытия не проходит никогда…

Ученый трудится в первую очередь для собственного удовольствия. Но он должен знать, что его работа полезна обществу. Этим наука отличается от рыбной ловли, которая тоже бывает увлекательна».

По словам Прохорова, в те времена на науку обратило серьезное внимание советское правительство. «И мы сразу это почувствовали: стало больше денег, стали кормить лучше. И появилась свобода. И главное — денег давали на работу, — пояснял Прохоров. — Дело в том, что мы многие вещи делали и передавали промышленности бесплатно. Потому что государство уже оплачивало нашу работу. Вот вам пример. У нас много талантливых конструкторов. Они сделали луноход и решили отправить его на Луну. Вопрос в том, как определять координаты во время полета. Как управлять полетом? Они этого не знали и, естественно, обратились в Академию наук. А в Академии наук как раз после Второй мировой войны стали заниматься радиоастрономией. А наш ФИАН сделал радиоастрономическую базу. И мы сказали: «Проблемы нет. Есть радиозвезды, которые излучают, координаты их известны, и вы можете к ним привязывать все». Они приехали. Пришлось их обучать, и они очень быстро освоились, хотя там были, конечно, трудности... Но с помощью наших радиотелескопов луноход успешно доставили на Луну. А потом они стали уже все самостоятельно делать. И вы думаете, нам спасибо сказали? Да мы и не требовали спасибо. Мы считали, что это нормальное явление».

«Не хотим сейчас говорить об этом беспредельном лицемерии»

Особый интерес вызывают отношения Прохорова с академиком Андреем Сахаровым. Будущие ученые познакомились в 1944 году — именно тогда лауреат Нобелевской премии мира поступил в аспирантуру Физического института и стал учиться вместе с Прохоровым. О том, как развивались отношения двух студентов, история умалчивает. Но в 1983 году Прохоров вместе с тремя коллегами подписал письмо «Когда теряют честь и совесть», в котором Андрей Сахаров был представлен как предатель СССР. «Что же он за человек, чтобы дойти до такой степени нравственного падения, ненависти к собственной стране и ее народу? — говорилось в письме. — В его действиях мы усматриваем также нарушение общечеловеческих норм гуманности и порядочности, обязательных, казалось бы, для каждого цивилизованного человека.

Мы знаем, что Сахаров ходит в больших друзьях у тех в Америке, кто хотел бы смести с лица земли нашу страну, социализм. Эти его друзья все время поднимают шум о «трагической судьбе Сахарова». Не хотим сейчас говорить об этом беспредельном лицемерии. Нет, наше государство, наш народ более чем терпимы по отношению к этому человеку, который спокойно проживает в городе Горьком, откуда и рассылает свои человеконенавистнические творения».

Как сын революционера и преданный коммунист, Александр Прохоров не мог стерпеть, что кто-то выступает против советской власти и публикует статьи, в которых поддерживает Запад. «Α.Μ. Прохоров — член КПСС.

Вся его научно-организаторская и педагогическая деятельность отмечена высокой степенью партийности, которая проявляется в органическом сочетании выполнения долга ученого и долга коммуниста.

Это выражается в характерном для А.М. Прохорова стремлении развивать те научные направления, которые, наряду с их большой общенаучной значимостью, способны дать максимальный вклад в дело строительства коммунизма. В этом же духе он воспитывает своих сотрудников, среди которых пользуется глубоким уважением и любовью» — так писала об ученом советская пресса.

В обмен на синхротрон

В 1964 году Александр Михайлович вместе с коллегами Николаем Геннадьевичем Басовым и Чарлзом Хардом Таунсом получили Нобелевскую премию по физике за основополагающую работу в области квантовой электроники, которая привела к созданию лазера и мазера. С Басовым вышла увлекательная история — дело в том, что его Прохоров выменял на синхротрон.

Кстати, подобную историю приписывают академику Якову Зельдовичу. Легенда гласит, что в юности его обменяли на масляный насос.

Синхротрон Прохоров смастерил собственными руками — им приходили полюбоваться со всего института. А потом Прохоров обменял экспериментальное устройство «на одну штатную единицу» — и получил Николая Басова, с которым и сконструировал первый мазер.

В настоящее время мазеры активно используются в технике — в частности, в космической радиосвязи.

После получения Нобелевской премии Прохоров объединил вокруг себя талантливых советских физиков и основал собственную научную школу. К 1980-м годам под его крылом собралось множество кандидатов и докторов физических наук, широко известных за рубежом.

«Мне доставляло большое удовольствие работать с моими учениками, так как, когда обсуждались научные проблемы, каждый мог высказывать свое мнение, поскольку для достижения истины в дискуссии нет начальства, а есть только ученые, — вспоминал позднее Прохоров. — Более того, нельзя заставлять научного работника работать над проблемой, которую ученый не понимает».

Прохоровскому коллективу принадлежит ряд важных достижений — например, именно ученые под руководством нобелевского лауреата создали первую в мире офтальмологическую установку, а затем разработали лазерные установки для хирургии и лечения туберкулеза легких, лазерный перфоратор для бесконтактного забора крови при проведении анализов и лазеры для стоматологии.

В то же время Прохоров становится редактором «Большой советской энциклопедии», а после развала СССР физик возглавил создание «Большого энциклопедического словаря». В последние годы жизни ученый занимал пост президента Академии инженерных наук Российской Федерации.

Скончался Александр Прохоров в 2002 году — на тот момент нобелевскому лауреату было 85 лет.

Коллеги и друзья великого физика вспоминают о нем как о веселом, доброжелательном и скромном человеке, любившем путешествовать, рассказывать анекдоты и кататься на велосипеде. «Александр Михайлович прожил уникальную жизнь, отвечающую высшим человеческим критериям, полную творческого созидания и искрящегося энтузиазма, — писали о Прохорове его ученики. — Он заложил основы лазерной физики, открыл путь для широкого использования лазеров в повседневной практике. По своему влиянию на жизнь людей его открытие сродни изобретению транзистора, запуску человека в космос или обузданию атома, приведшему к созданию ядерного оружия, уже более полувека определяющего расстановку сил в мире».