Подпишитесь на оповещения
от Газеты.Ru
Дополнительно подписаться
на сообщения раздела СПОРТ
Отклонить
Подписаться
Получать сообщения
раздела Спорт

Хищные растения завлекают добротой

Хищные растения кувшиночники научились завлекать муравьев добротой

Павел Котляр 17.01.2015, 10:38
ANDREA SCHIEBER/FLICKR

Чтобы поглотить больше муравьев, хищные растения кувшиночники иногда прикидываются добрыми. Напоив одного разведчика, они сотнями поедают его сородичей. Посмотреть на этих хищников можно в ближайшее время и в Москве.

Иногда слабость может оказаться преимуществом. Как доказали биологи, так происходит в случае с удивительным хищным растением Nepenthes rafflesiana, цветком из рода кувшиночников, произрастающим на тропическом острове Борнео. Для охоты он использует вытянутый кувшин, верхний ободок которого загнут внутрь и имеет особые бороздки, между которыми течет манящий насекомых сладкий нектар.

Однако, оказавшись на скользком краю, насекомые проваливаются в кувшин, наполненный пищеварительным соком, и их тела дают питательные вещества для роста цветка.

Эта необычная питательная стратегия дает возможность растениям выжить в малопитательных почвах, где другим, «нормальным» растениям приходится несладко. Поскольку цветки так сильно полагаются на ловлю насекомых, стоило бы предположить, что этот механизм должен быть отлажен эволюцией до совершенства — чтобы ловить как можно больше насекомых.

«Когда я отправилась на Борнео для изучения Nepenthes rafflesiana в рамках моей докторской в 2006 году, то заметила, что скользкие поверхности были сухими и позволяли насекомым ползать по ним до восьми часов в день. Неужели хищники не нашли лучшего решения, или же они эволюционировали в постоянно влажной среде, а теперь живут в неоптимальных условиях?» — задалась вопросом исследовательница Ульрике Бауэр из Университета Бристоля.

«Ошибку эволюции» удалось исключить почти сразу. Дело в том, что другие виды кувшиночников имеют скользкие края постоянно, независимо от влажности воздуха. А молодые цветки Nepenthes rafflesiana используют для ловли муравьев постоянно скользкие кристаллики воска. Взрослые же растения теряют эти кристаллы и полагаются только на смачивание края, который становится скользким из-за дождя или росы.

Почему же цветки не смачивают свои края постоянно для максимально эффективной охоты?

Ответ, как выяснила Бауэр в своей работе, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society, кроется в характере не самих цветков, а их добычи, которой чаще всего бывают муравьи, живущие в колониях с четким разделением обязанностей. Как известно, лишь их королева занимается воспроизведением, а такие функции, как добыча пропитания, забота о потомстве и оборона, выполняют другие рабочие муравьи.

Чтобы находить корм, колония посылает разведчиков для исследования окрестностей. Сладкий нектар непентосов привлекает муравьев, и если разведчик нашел цветок в сухие часы, он спокойно напивается им и безопасно возвращается в колонию, чтобы рассказать сородичам, где можно полакомиться.

Если вскоре ловушка становится скользкой, то пришедшие к цветку последователи разведчика оказываются проглоченными одним махом.

Напротив, те растения, которые остаются влажными всегда, могут рассчитывать лишь на одиноких зазевавшихся разведчиков и никогда не познают радости настоящего пира. Чтобы проверить эту версию, биологи снабдили некоторых кувшиночников специальными капельницами, которые постоянно смачивали их края, и сравнили их улов с уловом цветков, живущих в своем ритме.

Выяснилось, что естественным образом смачиваемые цветки ловят в 2,5 раза больше муравьев, чем постоянно мокрые.

И такая стратегия оказывается более успешной. Цветки, ловушки которых на несколько часов остаются сухими, порой умудряются поймать более ста муравьев за два дня, что никогда не случается с вечно мокрыми и потому голодными кувшиночниками.

И хотя в постоянно мокрые ловушки чаще попадают другие насекомые, такие как пчелы, мухи и жуки, это не спасает от общего снижения улова, которое составляет минимум одну треть. «То, что на первый взгляд кажется недостатком, оказывается продуманной стратегией, которая использует разделение труда социальных насекомых», — пояснила биолог.

Чтобы увидеть жизнь этих экзотических хищников, не обязательно ехать в тропическую Азию. На фестивале «Тропическая зима», который до марта проходит в Аптекарском огороде в Москве, можно не только понаблюдать за жизнью орхидей и хищных растений, таких как непентосы, венерины мухоловки и росянки, но и поучаствовать в их кормлении. Как не перекормить мухоловок сверчками и не оставить их голодными, расскажет куратор выставки Сергей Куницын.