Пенсионный советник

Земля, которой не должно быть

Найдена экзопланета, которая больше других напоминает Землю

Павел Котляр 31.10.2013, 08:42
keckobservatory.org

Астрономы нашли планету, которая по массе и размерам наиболее напоминает Землю. Правда, жить на ней не сладко — этот мир расплавлен, да и вообще скоро упадет на свое солнце.

«Kepler-78b — это планета, которой не должно быть» — так начинается сообщение Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, посвященное планете, которая удостоилась сразу двух публикаций в журнале Nature.

В августе этого года астрономы из Массачусетского технологического института (MIT) сообщили, что эта планета, найденная в 700 световых годах от Земли, по размерам больше всего похожа на Землю — ее диаметр всего в 1,2 раза превышает диаметр нашей планеты. Определить размеры планеты тогда удалось, оценивая снижение яркости звезды, по диску которой она проходит.

«Эта планета — настоящая загадка. Мы не знаем, как она сформировалась и как она попала туда, где сейчас находится. Все, что мы знаем, — то, что она долго не протянет», — уверен астроном Дэвид Лэтам. Дело в том, что планета представляет собой шар из расплавленной лавы — так близко она расположена к своему светилу. Год на ней составляет всего 8,5 часа, и согласно существующим теориям образования экзопланет, Kepler-78b просто не могла сформироваться так близко от звезды.

«Kepler-78b по астрономическим меркам скоро упадет на звезду», — уверен известный исследователь экзопланет Димитар Сасселов.

Две команды ученых, одна — из Гавайского университета в Маноа, другая — из Женевской обсерватории, независимо друг от друга оценили массу этой планеты и пришли к выводу, что помимо размера ее роднит с Землей еще и этот важный параметр.

Измерив при помощи спектрографов качания материнской звезды в такт движению планеты, ученые установили, что масса этого раскаленного мира всего в 1,7 раза превышает массу Земли.

Это открытие сделало Kepler-78b самой легкой экзопланетой, у которой известны и масса, и радиус. Зная размеры и массу планеты одновременно, ученые смогли оценить ее плотность — она оказалась почти равна средней плотности Земли. Расхождения в оценках двух команд оказались минимальны — 5,3 и 5,5 грамма на кубический сантиметр.

Определить массу такой легкой планеты и стало главной трудностью для астрономов, ведь малые планеты заставляют колебаться звезды со скоростью лишь несколько метров в секунду. А зафиксировать такие слабые колебания по доплеровскому смещению спектра света звезды под силу лишь самым чувствительным спектрографам.

Примечательно, что в соавторы вошел и открывший первую экзопланету астроном Мишель Майор, недавно давший интервью «Газете.Ru», который считался одним из претендентов на присуждение Нобелевской премии 2013 года. «Это — землеподобная планета в том смысле, что она имеет схожий размер и массу, но конечно же, она отличается тем, что как минимум на 2000 градусов горячее», — говорит астроном Джош Уинн из MIT.

Kepler-78b стала первой в новом классе сверхлегких экзопланет с орбитальным периодом меньше 12 часов, у которой удалось измерить массу. «Если вам известны одновременно и масса, и размер, вы можете вычислить ее плотность, а значит, и оценить состав», — говорит Эндрю Говард из Гавайского университета.

Так астрономы смогли установить, что планета подобно Земле в своем составе имеет железо.

Однако этот первенец обречен. По прогнозам ученых, через 3 млрд лет приливные силы еще больше приблизят планету к звезде и она исчезнет в ее верхних слоях атмосферы.