Пенсионный советник

Клеопатра выбрала смерть к лицу

Причиной смерти Клеопатры стал не укус кобры, а ядовитая смесь из опиума, болиголова и аконита, установили немецкие ученые.

Николай Городецкий 30.06.2010, 11:20
Гвидо Каньяччи, «Смерть Клеопатры»

Причиной смерти Клеопатры стал не укус кобры, а ядовитая смесь из опиума и растений болиголов и аконит. К такому выводу пришли немецкие ученые, которые изучили архивные документы того времени и особенности змеиных укусов.

Спустя два тысячелетия после смерти личность последней египетской царицы Клеопатры продолжает привлекать к себе внимание. Некоторые вехи жизни этой загадочной женщины, в частности ее трагический роман с римским полководцем Марком Антонием, известны достоверно. Конечно, нельзя определить, насколько велик был политический расчет Клеопатры в начале этих отношений, особенно с учетом ее связи с диктатором Гаем Юлием Цезарем, но факт, что после разгрома армии Марка Антония войсками первого римского императора Октавиана Августа сначала Антоний, а затем и Клеопатра покончили с собой.

Эта трагическая история любви стала источником вдохновения для многих деятелей искусства и нашла свое отражение в картинах многих художников.

Кроме того, существует ряд кинофильмов на данную тему, самым известным из которых, по-видимому, является американская лента 1963 года Джозефа Манкевича с Элизабет Тейлор в главной роли.

Известно, что Клеопатра и Марк Антоний в преддверии победы войск Октавиана договорились одновременно покончить с собой. Римский полководец сделал это, бросившись на меч, когда получил ложную весть о гибели Клеопатры. Умер Антоний на руках у рыдавшей над ним Клеопатры, сжимающей в руке кинжал. Но сама Клеопатра умерла не сразу, а через несколько дней. Она получила известие о том, что Октавиан собирался пройти по Риму с парадом и провезти Клеопатру в позорной колеснице. Не желая становиться своего рода «главным призом» Октавиана и выполняя обещание Антонию, Клеопатра, как считается, положила руку в корзину, где была ядовитая змея.

Впрочем, подобная версия долго вызывала сомнения у историков.

Дело в том, что вместе с Клеопатрой от укуса египетской кобры умерли две ее служанки, а очень маловероятно, чтобы одна змея смертельно ужалила сразу трех человек.

Стража не нашла «виновницу», и считается, что змея беспрепятственно уползла из дворца.

По другой версии, Клеопатра хранила яд в головной шпильке и в нужный момент приняла его.

Именно к этой версии с ядом и склоняются немецкие ученые из университета Триера во главе с Кристофом Шеффером.

В своей работе исследователи изучили архивные документы того времени (Клеопатра родилась в 69 году до нашей эры а умерла 12 августа 30 года до нашей эры), в частности материалы античных историков, касающиеся Клеопатры, и записки египетских врачей. Проконсультировавшись у серпентологов (специалистов, изучающих змей), Шефер и его коллеги пришли к выводу, что укус кобры вряд ли является причиной смерти знаменитой египтянки.

Скорее всего, Клеопатра умерла от смертельного коктейля из опиума (наркотика, получаемого от мака) и ядовитых растений болиголов (из семейства зонтичные) и аконит (семейство лютиковые).

«Такая смесь приводит к смерти человека в течение нескольких часов без всякой боли и без изменения внешности. Царица Клеопатра славилась своей красотой и потому вряд ли подвергла бы себя такой долгой агонии, которая к тому же изуродовала бы ее внешность, которую вызывает укус змеи, — утверждает Кристоф Шефер. — Согласно документам, Клеопатра хотела остаться красивой после своей смерти, чтобы сохранить миф о себе».

Результаты своей работы ученые представят не только научному сообществу, но и широкому кругу зрителей в передаче, которая в ближайшее время выйдет в эфир на немецком телеканале ZDF.