Жара межледниковья

В конце ледникового периода температура поднялась на 10 градусов за пару лет

Алексей Петров 20.06.2008, 16:47

15 тысяч лет назад, в конце очередного ледникового периода, среднегодовая температура выросла на 10 градусов всего за пару лет. Учёные, бурившие ледовый щит Гренландии, не исключают, что наше глобальное потепление может оказаться похожим.

Международная группа ученых, в течение нескольких последних лет занимавшаяся исследованием гренландского ледяного щита, полагает, что для того, чтобы предсказать грядущее изменение климата не обязательно строить сложные климатические модели, достаточно лишь как следует посмотреть себе под ноги.

Бурильные работы, которые провели ученые, позволили им взглянуть не только на историю климата Зелёной земли с разрешением до года, но и провести параллели с климатическими условиями других регионов планеты, где происходит формирование воздушных масс.

Их данные — за то, что натиск межледникового потепления, которое сопровождает развитие человеческой цивилизации в последние одиннадцать с лишним тысяч лет, не был постепенным.

Напротив — климат северного полушария Земли примерно 14700 лет назад претерпел резкий скачок среднегодовой температуры, которая поднялась на 10 градусов по шкале Цельсия.

В этот период, названный учеными периодом Бёллинга, люди, находившееся еще на стадии развития каменного века, начали расселяться в северных регионах Европы, Скандинавии и Канады. Однако их радость потеплению длилась очень недолго. После всего лишь пятидесяти лет оттепели вновь наступило сильное похолодание, резко и окончательно сменившееся потеплением 11700 лет назад.

Анализ состава отложений в гренландском льде показывает, что каждый раз резкому повышению температуры соответствовала реорганизация потоков атмосферных воздушных масс, причем природе на проведение такой масштабной реорганизации требовалось не более двух сезонов.

Статья ученых из разных стран принята к публикации в журнале Science.

Гренландский ледовый щит, как и прочие ледники, сформировался не из замерзшей воды. В течение тысяч лет снежные осадки, покрывавшие Гренландию, спрессовывались во все более плотные образования, которые в результате и «спеклись» в толстый ледовый покров всего острова. Именно такая слоистая структура и отсутствие переноса массы между слоями ежегодных отложений и позволяет ученым в наши дни проследить климатическую историю Гренландии и всего северного полушария вплоть до 125 тысяч лет назад. К сожалению, это уникальное историческое свидетельство в последние годы стремительно тает, и вскоре мы его можем и вовсе потерять.

Поэтому бурильные работы международный коллектив ученых, занятый в проекте NGRIP (North Greenland Ice Core Project), вел на севере Гренландии, где так называемый Новейший гренландский ледяной щит сохранился в первозданном виде.

Учёные рассчитывали сделать выводы о погодных условиях в этой области земного шара тысячи лет назад за счёт уровней атмосферной пыли, осевшей вместе со снегом, и соотношения различных изотопов кислорода и водорода в молекулах воды, намертво вмерзших в толщу щита. Атмосферная пыль является непосредственным мерилом температуры климата планеты – чем холоднее на Земле, тем больше пыли летает в воздухе и тем больше оседает её с атмосферными осадками.

Из изотопов кислорода, представляющих интерес для команды бурильщиков, наиболее важным является «тяжёлый» кислород-18, так как он может дать информацию о температуре в регионе выпадения осадков. Чем больше 18О в пробе, тем выше была температура климата во время «отложения» этой пробы, в данном случае — воды, а потом и льда.

Дейтерий (2Н) же, изотоп водорода, содержащий дополнительный нейтрон в своем ядре, может дать информацию о температуре климата в регионах, где и происходит формирование воздушных масс, насыщенных парами воды. Чем больше дейтерия содержится в воде осадочных ледниковых слоёв, тем выше была температура в регионе, откуда пришли тучи.

Оба сильных потепления в Гренландии отразились на количестве атмосферной пыли, осевшей в слоях ледника.

Резкое уменьшение её содержания ученые связывают с быстрым повышением температуры климата в тропических регионах, где обильные проливные дожди прибили пыль к сухой земле азиатских пустынь. К таким же выводам приводит и изотопный состав ледяной корки Гренландии.

Самым большим вопросом в связи с этим остаётся возможность провести параллель между резким изменением климата планеты 11 тысяч лет назад, и тем глобальным потеплением, о котором ученые не устают твердить в наши дни. Приведет ли антропогенное увеличение уровня парниковых газов к столь же резкому и масштабному потеплению, будут ли эти процессы еще более катастрофичны, или все же изменение будет более-менее постепенным?

Процессы оттепели и похолодания климата Земли нельзя связать с каким либо одним фактором, и единого мнения на этот счет научное сообщество не имеет. Оледенение, равно как и оттепель, может начаться из-за изменения угла наклона вращения земной оси и из-за «вытягивания» её орбиты вокруг Солнца. Примерные периоды этих не вполне периодических процессов составляют сорок одну и сто тысяч лет соответственно. Такие колебания могут варьировать уровень солнечной радиации на 20% и приводить к серьезному изменению климата. Немаловажной является и концентрация парниковых газов, которая до развития промышленности регулировалась в основном вулканической активностью. Кроме того, ученым удалось показать, что существенное влияние на климат в прошлом оказывало и взаимное смещение континентов и формирование горных цепей, затрагивающее морские и воздушные течения.

В любом случае, полагают ученые, с каждым днем вероятность того, что заснув в умеренном климате, мы проснемся в тропиках - условно говоря, конечно - возрастает.