Подпишитесь на оповещения
от Газеты.Ru
Дополнительно подписаться
на сообщения раздела СПОРТ
Отклонить
Подписаться
Получать сообщения
раздела Спорт

Первые краски палеозоя

В окаменелостях каменноугольного периода обнаружена органика

Алексей Паевский 26.10.2006, 13:56

В окаменелостях морских лилий каменноугольного периода найдены органические пигменты. Это первый случай, когда в столь древних останках удалось выделить органику. Теперь ученые смогут расставить эти «цветы» по их генеалогическому древу.

Самые «древние» сложные органические молекулы обнаружены учеными из Государственного университета штата Огайо (Ohio State University). Геологу, докторанту Кристине О`Мэйли удалось выделить вещества желтого и оранжевого цвета из окаменелостей криноидов (морских лилий) — иглокожих морских организмов, живших 350 миллионов лет назад, в конце Миссисипского периода (нижнего карбона).

Миссисипский (в России принято название - нижний карбон) период (360-325 миллионов лет назад) - один из двух, составляющих каменноугольный период палеозойской эры (другая часть - пенсильванский период). Подразделяется на турнейский, визейский и серпуховский ярусы.

Исследовательница изучила три окаменелости разных видов — два из штата Индиана и один из Швейцарии — и в каждом из них обнаружила органику. Скелет криноидов очень пористый, и, окаменевая, органика «замуровалась» в порах.

Химики классифицируют эти вещества как пигменты. Однако нет никакой гарантии, что эти вещества служили морским лилиям именно в этом качестве. Как считают первооткрыватели, возможно, вещества еще и отпугивали хищников, ведь криноиды ведут сидячий образ жизни.

Любопытно, что некоторые морские лилии, существующие ныне, также окрашены в желтые и оранжевые цвета.

Профессор геологии Уильям Осич так прокомментировал работу своего докторанта: «Геологи и палеонтологи давно надеялись обнаружить органику внутри окаменелостей. Однако нынешняя находка — это первый такой успех ученых».

Теперь палеонтологи смогут использовать пигменты в качестве биомаркеров. Поскольку, судя по всему, окаменелости разных видов морских лилий давали разные вещества, теперь удастся «навести порядок» в их генеалогическом древе, установив их генезис.

А самые древние остатки живых существ вообще в 10 раз старше, обнаружены в Австралии.

Как выяснили специалисты Австралийского центра астробиологии, горы необычной формы, расположенные в области Пилбара на западе Австралии, оказались строматолитами. Строматолиты возникают только в результате жизнедеятельности колоний водорослей, то есть могут вырасти только при участии микробов. Исследованные скалы, возраст которых около 3,5 млрд лет, являются не чем иным, как свидетелями самых ранних этапов жизни на Земле, сообщает журнал Nature.

«Эти горы — прародитель жизни. Если вы верите, что жизнь зародилась в пределах нашей планеты, возможно, она зародилась именно здесь», — так характеризует объект своих исследований их руководитель Абигейл Олвуд. Фактически, горы представляют собой окаменевший фрагмент биосферы, причем не разрозненные элементы, а целую законченную экосистему вроде той, которая и сегодня присутствует в виде подводных коралловых рифов. Такую систему удалось обнаружить и описать впервые.