Пенсионный советник

Муравей-подводник

Ольга Португалова 13.03.2006, 13:34

Австралийские биологи наткнулись на уникальный вид муравьев. В отличие от своих собратьев, они имеют полное право называться земноводными. Большую часть жизни новый вид проводит на дне водоемов, лишь изредка всплывая на поверхность за новой порцией воздуха.

Биологи обнаружили в Северном Квинсленде (Австралия) водоплавающих муравьев. Как передает РИА «Новости», насекомые polyrhachis sokolova обитают в затопленных районах среди мангровых зарослей.

Первооткрыватель плавающих свойств муравьев — доктор Саймон Робсон из университета Джеймса Кука в городе Таунсвиль, специализирующийся на вопросах эволюции насекомых. По его словам, он наткнулся на необычных муравьев совершенно случайно. Робсон со съемочной бригадой работал над научно-популярным фильмом о насекомых, обитающих в мангровых зарослях, и операторы хотели непременно получить кадры поведения одного отдельно взятого муравья.

Чтобы муравей не сбежал, доктор Робсон предложил посадить его на камень, выступающий из воды. Однако муравей быстро спрыгнул в воду и нырнул, что заставило ошеломленного энтомолога заинтересоваться поведением насекомых данного вида.

Оказалось, что Робсон столкнулся с уникальными способностями муравьев polyrhachis sokolova. Впервые их обнаружили еще в 1902 году. Однако почти сотню лет представителям polyrhachis sokolova удавалось скрываться от ученых. Лишь в 90-х годах XX века их переоткрыли.

До сих пор ученые считали, что вместе с еще одним «морским видом» — polyrhachis constricta муравьи во время прилива прячутся в созданных ими гнездах в мангровых зарослях. Но как им удавалось выживать — никто не знал. Поэтому по умолчанию считалось, что они впадают в состояние, близкое к анабиозу. А то, что polyrhachis sokolova может просто жить под водой, никому даже не приходило в голову.

Теперь стало ясно, что данный вид муравьев не только способен плавать в манере, напоминающей кроль, но и может подолгу находиться под водой, используя заполненные воздухом полости.

И больше всего им нравится проводить время не в гнездах, а на дне под затопленными мангровыми деревьями, лишь изредка выплывая к поверхности.

Как считает австралийский энтомолог, такая манера поведения выработалась у муравьев, длина туловища которых всего 1 сантиметр, в ходе эволюции для защиты от естественных врагов. Их у насекомых немало — рыбы, крабы, илистые прыгуны. В своем выступлении на национальном телевидении в понедельник Доктор Робсон высказал недоумение по поводу того, как муравьям вообще удалось выжить в столь недружественной к ним среде.

«Науке известно, что при возникновении опасности отдельные виды муравьев, например живущих на побережье Амазонки, ищут спасения в воде. Однако новый вид муравьев — единственный, чьи представители используют водный и подводный способы перемещения в естественных условиях (без воздействия экстремальных факторов). При этом они способны переносить на значительные расстояния пищу для себя и своих сородичей», — добавил он.

В настоящее время ученый в сотрудничестве с биологами из Школы тропической биологии Таунсвильского университета планирует целую серию исследований вновь открытых насекомых.