Впервые после распада СССР астроном из России открыл комету

Российский астроном Леонид Еленин, научный сотрудник Института прикладной математики имени Келдыша, открыл новую комету.

Объект WJ08B04 был обнаружен 10 декабря в ходе обзора звездного неба на дистанционно управляемом телескопе Centurion-18 (диаметр зеркала — 45,5 см) в горах Нью-Мексико (США) на высоте 2225 м. Телескоп был установлен в рамках астероидного проекта ISON (International Scientific Optical Network), который посвящен наблюдениям и каталогизации космического мусора (руководитель — Игорь Молотов). Поиск движущихся объектов на снимках производится автоматически с помощью программного обеспечения, разработанного украинскими программистами под руководством Вадима Саваневича.

Последующие наблюдения, которые были проведены не только в Нью-Мексико, но и на 1,5-метровом телескопе обсерватории на Майданаке (Узбекистан), подтвердили, что WJ08B04 является кометой.

Согласно циркуляру Центра малых планет Международного астрономического союза, который был опубликован 13 декабря, комета получила обозначение C/2010 X1 и названа в честь ее первооткрывателя кометой Еленина. Таким образом, этот объект стал первой после распада СССР кометой, которую открыл российский астроном.