Ученые выяснили, когда вымерли «сибирские единороги»

Nature Ecology and Evolution

Эласмотерии, древние носороги, населявшие Евразию, вымерли около 40 тыс. лет назад, намного позже, чем считалось ранее, выяснила международная команда ученых из России, Австралии и других стран. Исследование было опубликовано в журнале Nature Ecology & Evolution.

Первые останки эласмотерия нашел русско-немецкий зоолог XIX века Федор Брандт. «Сибирский единорог» был крупным животным массой до 6 тонн, а длина его рога доходила до 1,5 м. Этот вид носорогов появился на территории от Западной Европы до Восточной Сибири несколько миллионов лет назад и вымер, как считалось, более 200 тыс. лет назад.

Однако новый радиоуглеродный анализ останков 23 особей показал, что они жили не позднее 39 тыс. лет назад и, очевидно, могли соседствовать с неандертальцами и даже первыми людьми.

Причина, по которой вымерли «сибирские единороги», не ясна. Свою лепту могла внести охота на них, но подобными данными ученые не располагают. Не был причиной вымирания и ледниковый период — он начался значительно позже тех лет, которыми датируются самые молодые останки. Скорее всего, из-за изменения климата около 40 тыс. лет назад уменьшилась площадь лугов и травоядному носорогу стало нечем питаться.