Подпишитесь на оповещения
от Газеты.Ru
Дополнительно подписаться
на сообщения раздела СПОРТ
Отклонить
Подписаться
Получать сообщения
раздела Спорт

«Благотворны только сверхнизкие концентрации этанола»

Малые дозы алкоголя вдвое продлевают жизнь круглых червей

София Нескучная 23.01.2012, 10:46
Нематода Caenorhabditis elegans — первый многоклеточный организм, геном которого был... wikimedia.org
Нематода Caenorhabditis elegans — первый многоклеточный организм, геном которого был секвенирован

Малые дозы этанола, то есть обычного спирта из алкогольных напитков, способны вдвое увеличить срок жизни крошечных червей-нематод вида Caenorhabditis elegans. Хотя эти черви — обычная модель для изучения старения, в данном случае эффект явно не получится перенести на человека.

Как известно, исследования, полезные с точки зрения медицины, первоначально проводятся не на человеке, а на мышах или плодовых мушках. На мышах изучают и действие лекарств: генетики научились «генетически модифицировать» их, нокаутируя (то есть выключая) нужные для четкого моделирования болезни гены. Однако результаты, полученные на мышах (и даже на более сложных и «близких» к нам крысах), не всегда подтверждаются в испытаниях на человеке.

«Мыши не маленькие люди», — говорят фармакологи,

имея в виду, что эксперименты на зверьках дают лишь приблизительный результат и требуют дальнейшего уточнения для применения на людях.

Еще одна популярная модель — круглый червь Caenorhabditis elegans, используемый для моделирования старения. Этот червь в 1998 году стал первым многоклеточным организмом, чей геном был полностью секвенирован.

И теперь ученые выяснили, что небольшие количества этилового спирта продлевает жизнь крошечной нематоде аж вдвое!

«Это открытие просто сбило нас с ног: оно совершенно неожиданное», — пояснил Стивен Кларк, профессор химии и биохимии и первый автор работы, опубликованной в журнале PLoS ONE, слова которого приводит пресс-служба Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе.

Людям алкоголь скорее вреден, чем полезен, причем в любых количествах. Нематоды при введении больших доз алкоголя также страдают нервными нарушениями и умирают. Кларк и его коллеги, занимающиеся исследованием биохимии старения, испытывали на нематодах очень низкие дозы алкоголя.

Caenorhabditis elegans — круглые черви, которые живут в почве, где питаются бактериями. Они «взрослеют» буквально за несколько дней, срок их жизни около 15 дней, а при отсутствии какого-либо питания и вовсе 10–12 дней. В своем исследовании биохимики сосредоточились на первых часах жизни червей, когда те еще находятся в стадии личинки.

Изучение нескольких тысяч личинок показало, что

употребление алкоголя впоследствии позволяет червям прожить 20–40 дней вместо обычных 15.

Изначально в лаборатории Кларка исследовали, как на червей влияет холестерин. Это вещество критически важно для человеческого организма: оно определяет свойства клеточных мембран, участвует в синтезе половых гормонов и витаминов, однако из-за нерастворимости в воде оно крайне опасно в потоке крови. Червей подкармливали холестерином, и они жили дольше — из-за холестерина, заключили ученые. Однако, как сказано выше, холестерин не растворяется в воде, поэтому его давали в виде раствора в водно-спиртовой смеси.

В итоге оказалось, что за продление жизни ответственен спирт, а не холестерин.

«Этанол в очень низких концентрациях помогает червям жить дольше. Мы разводили его в отношении 1:1000, а также 1:20 000, и эффект сохранялся, — отметил Кларк. —

Эта концентрация эквивалентна столовой ложке спирта в полной ванне воды».

Причины обнаруженного эффекта пока неясны.

«Возможно, объяснение окажется тривиальным, но я думаю, это не тот случай. Мы знаем, что, если увеличить дозу этанола хоть немного, эффект продления жизни исчезнет. Благотворны только сверхнизкие концентрации», — отметил Кларк.

Конечно, существует соблазн связать обнаруженный эффект с положительным влиянием умеренного потребления алкоголя людьми, например с улучшением сердечнососудистой деятельности. Ученые пока не дают ответа на этот вопрос. Однако, пользуясь всесторонней изученностью жизнедеятельности червей и их генетики, ученые надеются объяснить наблюдаемый эффект и извлечь из него определенную пользу. Около половины генов нематоды имеют аналоги в геноме человека. Поэтому, если удастся найти ген, который отвечает за воздействие малых доз алкоголя на длительность жизни, есть шанс, что с помощью его аналога можно будет добиться хороших результатов и у человека.