Динозавры выжили в Тополином глазе

Отдельные группы динозавров пережили меловую катастрофу

Вышли сразу две работы, опровергающие принятую теорию вымирания динозавров. Одна из них описывает изолированную популяцию динозавров, пережившую катастрофу на полмиллиона лет в районе современного Нью-Мексико. Во второй известный палеонтолог Герта Келлер приводит новые доказательства того, что астероид не убивал динозавров.

Всего за 30 лет маргинальная поначалу теория вымирания динозавров, предложенная американским геологом Уолтером Альваресом, стала доминирующей. Большинство палеонтологов в настоящее время полагают, что именно астероидный удар, оставивший след в виде кратера Чиксулуб на мексиканском полуострове Юкатан, стал тем спусковым крючком, который привёл к катастрофическим изменениям в экосистеме и положил конец эпохе динозавров.

Всех убил не астероид

Вместе с тем, противники астероидной гипотезы до сих пор находятся, и одной из самых известных таких противниц остаётся палеонтолог Герта Келлер из Университета американского штата Пенсильвания. В статье, опубликованной в последнем номере Journal of Geological Society, Келлер и её швейцарский коллега Тьерри Адатт представили очередные свидетельства в пользу своей точки зрения.

На этот раз учёные обратились к отложениям, найденным в районе небольшого мексиканского города эль-Пеньон муниципалитета Темаскальтепек, расположенного к западу от Мехико.

Келлер и Адатт пытаются «убить» астероидную гипотезу, используя те же свидетельства, которые заставили большинство учёных в неё поверить, – слой крохотных шариков, «сферул», богатых иридием.

Этот элемент крайне редок в земных породах, однако им весьма богаты малые тела Солнечной системы, и поэтому, когда Альварес нашёл следы иридиевого «заражения» сначала в Италии, а потом и в других районах мира, большинство учёных согласились, что его на Землю принёс крупный, размером около 10–15 км астероид. До астероидной гипотезы уничтожения динозавров после этого оставался всего один шаг – заметить, что во всех случаях богатый иридием слой лежит непосредственно под границей, отделяющих породы мелового и палеогенового периодов.

Келлер и Адатт нашли под эль-Пеньоном огромный слой морских осадочных пород мелового периода, в котором слой «иридиевых» сферул лежит на глубине от 4 до 9 метров под границей мела и палеогена.

По расчётам учёных, при характерной скорости накопления меловых отложений в 2–3 см за тысячелетие удар Чиксулубского астероида должен был случиться минимум на 200–300 тысяч лет раньше, чем вымирание динозавров и более чем половины других видов меловых растений и животных.

Конечно, всегда можно парировать эти рассуждения, сказав, что меловые отложения были вынесены на иридиевый слой позже – например, в результате землетрясения или цунами. Но в данном случае это крайне маловероятно, пишут авторы: в породах остались свидетельства медленного и спокойного осаждения на дно моря в течение многих тысяч лет – например, следы нор, вырытых обитателями морского дна и эрозионных процессов. Ни одно цунами не в состоянии взять многометровый слой осадочных отложений размером во многие десятки километров и взгромоздить его над более поздним (по мнению сторонников астероидной гипотезы) иридиевым слоем, не нарушив его структуры, уверены Келлер и Адатт.

Более того, по данным учёных, юкатанский астероид вообще не слишком повлиял на жизнь древних обитателей Земли: в одном из мест под эль-Пеоньоном они нашли два разделённых иридиевой прослойкой слоя окаменелостей, в которых присутствовали одни и те же 52 вида растений и животных.

По мнению Келлер и Адатта, истинным виновником гибели динозавров стало извержение на территории нынешнего полуострова Индостан, следы которого застыли гигантскими Деканскими траппами, тянущимися и в наши дни на тысячи километров. Огромное количество ядовитых газов, выделившихся в ходе этого извержения (которое, кстати, также мог спровоцировать удар метеорита, только другого – так называемого «Шивы»), просто-напросто задушили меловую жизнь.

Астероид убил не всех

Результаты другого американского исследователя – геолога Джеймса Фэссетта из Геологической службы США – ещё удивительнее. В масштабной работе из последнего номера Palaeontologia Electronica, которую впору назвать монографией,

Фэссетт утверждает, что некоторые динозавры пережили меловую катастрофу на полмиллиона лет.

В этом не было бы ничего удивительного, если бы речь шла о птицах или крокодилах (которые, по сути, и есть сохранившиеся до наших дней динозавры). Но в данном случае американский геолог имеет в виду «классических» динозавров мелового периода – например, знаменитых «утконосых» гадрозавров.

По мнению Фэссетта, «Затерянный мир» в духе Артура Конан Дойля минимум полмиллиона лет сохранялся в районе границы современных американских штатов Нью-Мексико и Колорадо. Его следы остались в слоях залегающего здесь песчаника, который носит название Охо-Аламо, или «Тополиный глаз» по-испански.

Первым присутствие динозавровых костей в здешних палеогеновых отложениях заметил ещё палеонтолог Джон Рисайд в 20-х годах прошлого века. Однако тому не удалось доказать, что эти кости не были, к примеру, вымыты из какого-то старого «динозаврового кладбища» рекой и перезахоронены в палеогеновых отложениях сотни тысяч или миллионы лет спустя после меловой катастрофы. Фэссетт утверждает, что у него такие доказательства есть. Учёный опирается на анализ пыльцы, геомагнитную датировку отложений и анализ изотопов.

Собственно, первые два метода предназначены для датирования самой осадочной породы. Хотя выглядит она, как палеогеновая, в принципе, можно было бы предположить, что в какой-то момент в меловом периоде сформировались похожие условия – вряд ли такое предположение более невероятно, чем динозавры, на полмиллиона лет пережившие меловую катастрофу. Однако что пыльца, что окаменевшие листья, что геомагнитная датировка показывают, что эта порода принадлежит именно к палеогену.

Изотопный анализ тем временем показывает, что в динозавровых окаменелостях содержание различных изотопов урана и редкоземельных элементов точно такое же, что и в других отложениях ранней палеоценовой эпохи. И независимо от того, попали ли эти изотопы в кости динозавров при жизни или при формировании самих окаменелостей вскоре после смерти, их состав точно был бы иным, если бы динозавры жили и умерли в меловом периоде – даже вместе со всеми своими родственниками, сгинувшими на его границе.

Фэссетт даже нашёл 34 кости, принадлежащие одному-единственному гадрозавру в пределах всё того же «Тополиного глаза».

По его словам, даже если вы не верите изотопному анализу, немыслимо, чтобы все эти кости разом были вымыты рекой и были компактно захоронены заново.

Впрочем, так или иначе, пережившие меловую катастрофу динозавры не могли быть широко распространены по Земле, да и там, где они умудрились спастись, прожили недолго. Так что мирное или не очень сожительство динозавров и людей по-прежнему остаётся предметом научной фантастики – и музеев мракобесия, которые продолжают открывать креационисты.

Поделиться:
Новости и материалы
Все новости
Найдена ошибка?
Закрыть