Мамонт съел навоз и увяз

Мамонты ели собственный навоз

Владимир Грамм 08.07.2008, 18:09

Мамонты, населявшие современную Якутию 20 тысяч лет назад, иногда питались собственным навозом. Но умерли они не от отравления испражнениями — поедание навоза, напротив, помогало им дополучить питательные вещества, которые не удалось выжать из пищи с первого раза.

Изучение содержимого пищевода мамонта, голова, нога и часть туловища которого были обнаружены шесть лет назад детьми охотника Василия Горохова из якутского посёлка Юкагир, привели учёных к выводу, что древние гиганты питались собственным навозом. По мнению специалистов, это, возможно, даже помогало животным пережить суровые зимы.

Как рассказал Daily Telegraph Бас ван Гел из Амстердамского университета, он и его коллеги нашли в содержимом пищевода споры грибков, которые заселяли навоз только при его длительном нахождении на свежем воздухе. Это значит, что

юкагирский мамонт незадолго до своей гибели съел испражнения, которые были извергнуты из тела какого-то животного задолго до того, как волосатый гигант им отобедал.

По словам ван Гела, дополнительный анализ показал, что навоз является продуктом жизнедеятельности мамонта. Какого именно, учёным пока установить не удалось.

«Мы полагаем, что поедание навоза в дополнение к растительной пище было вполне в норме, — говорит учёный, который провёл анализ содержимого мамонтова желудка вместе со специалистами по геохимии из Бристольского университета. — Я уверен, что в навозе сохранялось немалое количество питательных веществ».

Судя по анализу замёрзших останков пищи, хранившихся в сибирской вечной мерзлоте около 20 тысяч лет, основой рациона животного была трава. Это касается, по меньшей мере, последнего обеда гиганта. К тому же, плохо переваренными оказались даже останки пищи, находившейся при жизни мамонта в его кишечнике. Это говорит о том, что ему крайне трудно было получить достаточное количество питательных веществ из сотен килограммов травы и кустарников, поглощаемых в течение каждых суток.

В таком случае мамонт вполне мог попытаться переварить съеденную пищу по второму разу, уверен голландский специалист.

Известно, что так и поныне поступают некоторые травоядные животные, в том числе так похожие на мамонтов современные слоны. Случается это ровно тогда, когда нормальной пищи оказывается недостаточно.

По словам ван Гела, животное погибло во время крайне холодного эпизода последнего ледникового периода, когда на востоке климат был очень холодным и сухим. Зимой пищу приходилось добывать из-под снега и льда, и в этом деле очень полезными были огромные бивни мамонта.

Юкагирский мамонт даже среди своих собратьев кажется настоящим гигантом. Судя по размеру головы, бивней и фрагментов туловища и ноги, которые удалось найти в августе 2002 года на берегу одной из якутских рек, вес животного составлял около четырёх тонн. Предполагается, что мамонт дожил до 40—50 лет.

Кроме того, в пищеводе было обнаружено большое количество ивовых прутьев.

Данное обстоятельство несколько удивило учёных, поскольку ивняк в больших количествах является ядовитым для травоядных животных.

Вместе с тем, количества прутьев всё же недостаточно, чтобы рассматривать отравление ивой как одну из версий гибели юкагирского мамонта. Известно, что этот гигант страдал заболеванием позвоночника — два его позвонка нашли сросшимися. С самого момента открытия учёные полагают, что, как и большинство его собратьев, увязших в топкой местности тысячи лет назад, внушительных размеров животное просто не смогло выбраться из болота.