Кого слушает президент

Секс полезен для ума

Cекс положительно влияет на мозговую активность, показывают последние научные исследования

Надежда Маркина 15.01.2014, 13:23
Сексуальная активность порождает новые нейроны в мозге iStockPhoto
Сексуальная активность порождает новые нейроны в мозге

Регулярный секс способствует образованию новых нервных клеток и улучшает работу мозга, показывают последние научные исследования, с которыми ознакомилась «Газета.Ru».

Чтобы развивать интеллект, не обязательно читать умные книги, решать логические задачи и изучать иностранные языки, есть более простой и приятный способ — регулярно заниматься сексом. Такой вывод можно сделать из результатов недавних исследований некоторых групп ученых.

Нейрофизиологи из Университета штата Мэриленд нашли, что сексуальная активность у мышей и крыс улучшает способность к обучению.

Они установили и причину: оказалось, что секс стимулирует образование новых нейронов (процесс, называемый нейрогенезом) в гиппокампе.

Этот отдел мозга играет ключевую роль в механизмах памяти. Новые нейроны активно включаются в запоминание информации. Результаты своей работы ученые опубликовали в журнале Hippocampus. В эксперименте крысы среднего возраста, занимающиеся сексом по 30 минут в день, улучшили показатели по обучению новым навыкам по сравнению с крысами, лишенными половых партнеров. Последующее исследование мозга установило, что нейрогенез у сексуально активных крыс происходил гораздо интенсивнее. Впрочем, положительный эффект прекращался, как только секс переставал быть регулярным.

Надо сказать, что образование новых нейронов во взрослом мозге (процесс, который ученые обнаружили в последние десятилетия) сразу опроверг расхожую фразу из прошлого — «нервные клетки не восстанавливаются». Оказалось, восстанавливаются, потому что в нервной ткани, как и в других, есть популяция стволовых клеток, которые делятся и порождают новые нейроны. Правда, процесс этот происходит лишь в некоторых частях мозга, в том числе в определенной области гиппокампа. Важно, что новые нейроны образуются во взрослом и даже пожилом возрасте, и это образование можно усилить разными внешними воздействиями. Было показано, что нейрогенез стимулируют физическая активность, а также интересная и разнообразная внешняя среда. Теперь вот к благоприятным факторам прибавился секс.

В другом исследовании ученые из Университета Конкук в Сеуле (Южная Корея) обнаружили, что сексуальная активность компенсирует негативный эффект хронического стресса на память у мышей.

Эта работа была опубликована в журнале Brain Research. У мышей, подвергнутых хроническому стрессу, нарушались способности к обучению и памяти, а сексуальная активность восстанавливала мышиный интеллект. Механизмы, лежащие в основе этого, такие же, что и в предыдущем случае. Снова нейрогенез. Стресс резко снижает образование новых нейронов во взрослом мозге, а секс его повышает. Кроме того, ученые обнаружили, что сексуальная активность усиливает образование в мозге белков — нейротрофических факторов, которые помогают мозгу справляться с хроническим стрессом.

У крыс и мышей положительное влияние секса на мозг и интеллект выглядит очень убедительным. Но когда ученые пытаются исследовать эту взаимосвязь на более сложном объекте — на человеке, они приходят к не столь однозначным выводам. Причем самые неоднозначные результаты получаются при исследовании подростков. Исследователи из Братиславы в журнале Neuropsychologia сравнили уровень тестостерона у подростков с величиной их IQ. Оказалось, что уровень тестостерона был выше у подростков со средним IQ. В то же время самые умные с IQ выше 130, так же как и плохо развитые с IQ ниже 70, — две полярные по интеллекту группы обе обладали сниженным тестостероном.

Но даже если предположить, что секс делает умнее, быть умным — не значит иметь больше секса.

По результатам, полученным учеными из Пенсильванского университета, подростки с более высоким интеллектом, как правило, позже вступают в половые контакты. А раннее начало половой жизни отрицательно коррелирует с объемом рабочей памяти и усиливает импульсивность. Другие исследователи из Атланты показали, что интеллектуальное и социальное развитие в подростковом возрасте препятствует раннему началу половой жизни.

Более оптимистичные результаты получены при исследовании влияния секса на мозг в пожилом возрасте. Ученые из Института геронтологии Университета Малайзии сравнили интеллектуальную и сексуальную активность в возрасте за 60. Оказалось, что среди пациентов, имеющих когнитивные нарушения средней степени, вдвое меньше людей (32,5%) вовлечены в половую жизнь, чем среди их сверстников без нарушений деятельности мозга (62,3%).

Ученые делают вывод о положительном влиянии сексуальной активности на сохранность мозга в старости.

Но вот виртуальная замена сексу — порнографические картинки, по мнению некоторых ученых, вредны для мозга. Так, исследователи из Техасского университета в журнале Surgical neurology international опубликовали свои выводы, что интенсивное регулярное рассматривание порнокартинок — зависимость сродни наркотической и вызывает в мозге анатомические изменения. Следствием их становятся агрессивность, импульсивность, трудности в контроле поведения и принятии решений. Правда, другие исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе опровергли данное утверждение, они не считают убедительными доказательства анатомических изменений мозга под влиянием порнографии. Со своей стороны немецкие ученые из Университета Дуйсбург-Эссен показали в эксперименте на добровольцах, что рассматривание порнографических картинок, сопровождающееся сексуальным возбуждением, ухудшает рабочую память, в отличие от картинок нейтрального содержания.

Что же касается самого секса, то стимуляцию образования новых нейронов и противостояние стрессу (то, что ученые показали на крысах и мышах) можно с полной уверенностью перенести на человека. Законы работы мозга универсальны. Не стоит, конечно, всерьез рассчитывать на то, что от одного только секса станешь намного умнее, но что он полезен — это факт.