Пенсионный советник

Подпишитесь на оповещения от Газета.Ru

Советы всем, кто едет в Британию

Alice 17.02.2010, 14:46

Я не то чтобы съездила, а теперь описываю приключения. Я здесь живу — и надеюсь жить как можно дольше. Но так получилось, что последние годы я еще и подрабатывала «турагентом», организовывая для своих приятелей ознакомительные визиты в страну будущего пребывания.

Прошу прощения у тех, кто, побывав везде, сам знает, как решать мелкие и не очень проблемы, и тех, кто сочтет мои советы банальными. Они в большинстве случаев такие и есть. Но, как показывает мой опыт, даже для опытных туристов Британия представляется местом, от которого можно ждать всяких — мелких и не очень — проказ и шалостей.

Что здесь смотреть, решайте сами. Я только о том, как попасть — и не попасть.

Виза


Сильно думайте, нужно ли вам турагентство. Одно из достоинств подобных организаций в том, что они решают или как минимум обещают решить за вас визовые вопросы. Т.к. в случае Британии это совершенно исключено и визовый центр каждому придется посещать самостоятельно, за что платить агентству становится совсем непонятным.

Кроме того, турагенты имеют склонность брать некоторую предоплату, возврат которой представляется делом долгим и муторным.

А UK Border Agency (это контора, ведающая визами — консульский центр решений не принимает, а только собирает документы и фиксирует биометрические данные) имеет неприятнейшую склонность иногда отказывать в визе. Посему учтите, что платить хоть что-то и хоть кому-то до тех пор, пока у вас на руках нет документов, будет как минимум опрометчиво.

Прикладывать к документам обратный билет в целях дополнительного свидетельства вашей благонадежности тоже не надо. Выездной паспортный контроль, как вы знаете (или уже знаете), в Британии отсутствует напрочь, и узнать, воспользовались ли вы билетом, нет никакой возможности.

Основной совет, касающийся заполнения многостраничной анкеты, — не врать ни в коем случае.

Вы не обязаны быть олигархом, иметь высокооплачиваемую работу в России и оставлять на родине в залог возвращения много маленьких детей. Но если вам, к примеру, кто-то когда-то отказал в визе, британской или шенгенской, а вы указали, что таких случаев не было, то въезд вам может быть заказан лет эдак на ближайшие десять. Да, кстати, если вам отказали, но вы все еще желаете ехать, никто не мешает вам подать документы еще раз. Только предварительно внимательно изучите письмо, которое к отказу всегда прилагается. Там должны быть указаны причины, по которым офицер принял решение.

Заполняя документы в следующий раз, обратите внимание на соответствующие пункты и не забудьте указать, в чем именно ваша новая анкета отличается от предыдущей. Проверено — работает.

Если у вас есть вопросы по заполнению анкеты, то посетите официальный сайт все того же UK Border Agency и поищите в его закромах ответы — или хотя бы должностную инструкцию для офицеров, проверяющих документы. Чтиво нудное, но поучительное. Часть информации есть и на сайте российского британского визового центра, но только часть, так что лучше пользоваться полной оригинальной версией.

Чего на сайте нет, но что происходило с моими знакомыми как минимум трижды. На истину в последней инстанции не претендую, но мне кажется полезным.

Для получения визы вас попросят так или иначе подтвердить доход. Для туристов это можно сделать несколькими способами, например, полной выпиской с банковского счета за какой-то период или слипом, справкой о наличии средств на такой-то день. Хотя теоретически все официально указанные на сайте UKBA способы равнозначны, мои приятели получали отказ после слипа (мы не можем подтвердить вашу платежеспособность и пр. в отказе) — и визу через неделю после отказа, когда они прилагали полную выписку.

Так что если есть возможность приложить полную (желательно за 3 месяца) выписку, прикладывайте именно ее.

Только когда вы удостоверились в том, что ваш паспорт содержит нужные разрешения (clear entrance) и что сотрудник ничего не перепутал (т.е. это ваша виза, ваше фото и тип визы соответствует запрошенному — случаи ошибок имеются даже в моей «практике»), можно приступать к собственно организации визита.

Деньги


Валюта — фунт, курс – около 50 рублей за £1. Во многих крупных лондонских магазинах принимают наличные евро и доллары, но по специфическому курсу. Если у вас еще нет пластиковой карточки, обзаведитесь ею немедленно. Карточка абсолютно необходима для бронирования всего и вся.

Учитывайте, что в Британии банкноты нужны только в трех случаях.

В маленьком магазине (карточку примут, но может быть небольшая дополнительная плата); в автобусе и такси; в пабе или ночном клубе (можно и с карты, просто так принято — за выпивку платят наличными). Во всех остальных местах банкноты просто не нужны и держать их в кармане глупо и теоретически небезопасно.

Если безопасность для вас не аргумент, подумайте о выгоде. Хотя обменять деньги можно практически всюду, курс, мягко говоря, грабительский тоже всюду.

Вряд ли российский банк откроет вам счет в фунтах — и вряд ли вам это нужно --, но то, что обычно берет банк за конвертацию и снятие денег в банкомате все равно сильно меньше, чем берут местные пункты обмена валюты. Если все равно без нала никак, то по приезде можете зайти в любое турагентство. Контора Кука и ее сородичи как минимум гарантируют вам, что они купят оставшуюся у вас валюту по курсу продажи. Услуга стоит 4 фунта; на обратной конвертации можно потерять больше. Мелкие суммы (обычно до 40 фунтов) можно снимать прямо в супермаркетах, оплачивая покупки; как правило, в этом случае ваш российский банк не будет списывать с вас за снятие наличных. Просто попросите у кассира cash back и назовите сумму — ее внесут в общий чек.

Банковские карточки, выдаваемые банками в России, заметно отличаются от тех, что в ходу здесь, но за редкими исключениями это не создает проблем.

Через неделю вы не только научитесь показывать знаками, что именно надо сделать с этим странным, c точки зрения кассира, куском пластмассы, но и обогатите свою лексику фразой 'Swipe it, please!'.

Карточку никто и никогда не уносит — терминал приносят вам.

Если вы вдруг обнаружите, что официант удаляется с вашим пластиком, это отличный повод звать полицию.

Погода


Привычка бритов говорить о погоде происходит не от того, что погода здесь плохая, а от того, что она слишком хорошая — и любое отклонение температуры от +15 воспринимается как национальная трагедия и кара божья. Впрочем, с учетом всех факторов лучшее время для визита — сентябрь-октябрь (изумительной красоты золотая осень) и март-апрель (только смотрите, чтобы не попасть в дни пасхальных каникул).

Перелет


Из Москвы в Лондон летают British Airways, «Аэрофлот» и «Трансаэро»/BMI. Последний вариант — самый бюджетный. Учтите, что «Трансаэро» выполняет не все рейсы BMI и иногда имеет свои представления о цене и наличии билетов (могут отличаться от BMI как в приятную, так и в неприятную стороны). Так что перед тем, как покупать, проверьте ситуацию, возможны сюрпризы. Билет туда и обратно имеет склонность быть дешевле (!), чем в одну сторону в одном классе.

Из Хитроу до центра Лондона — минут 20 на экспрессе (на такси может быть в три раза дольше). Удовольствие стоит 17 фунтов, что в одну, что в две стороны, обратный билет действителен месяц.

Отель


Отель ищется и бронируется через интернет. Мой фаворит Laterooms.com, но это на любителя. Если собираетесь оставаться в отеле больше чем 3-4 дня, загляните на сайт самого отеля или конкурирующие сайты систем бронирования — не исключено, что где-то цены могут быть ниже.

Сайты, как правило, коллекционируют отзывы посетителей и перед бронированием стоит их обязательно посмотреть.

Может, по везению или потому что у меня специально средний взгляд на мир, но у меня со среднестатистической оценкой money value 100%-ое попадание. Большие отельные сети типа Wyndham предлагают собственные дисконтные программы, так что перед бронированием заполните карточку для дисконта — и если вы пробудете в Британии дольше недели, вам, скорее всего, даже удастся что-нибудь с нее получить.

Держите в голове, что ни один честный сайт не будет списывать с вас деньги до того, как вы поселились.

Он с вас вообще ничего списывать не будет. Вы просто представляете данные карточки, а платите уже на месте, по отъезду. Если вдруг что-то идет не так и вы получили информацию о немедленном списании, есть неплохой шанс, что вы нарвались на мошенников — блокируйте платеж немедленно. (Никогда не сталкивалась, но говорят, что бывает).

Исключение — специальные предложения (содержат в описании слова NO REFUNDE или что-то похожее).

Пользуясь ими, вы не можете отказаться от отеля, а вся сумма списывается немедленно. Но вообще-то до тех пор, пока вы не уверены в качестве отеля на 100%, спецпредложениями лучше не пользоваться, особенно в Лондоне: может быть дешево, но слишком сердито.

Цены на номер в отеле (не хостеле) начинаются примерно от 50 фунтов за номер, но за такие деньги можно, как правило, лишь поспать — и то только если вы очень устали. За 80-100 все будет весьма прилично. Впрочем, г-да олигархи могут поселиться и за 1000+.

Вне Лондона гостиницы на 20-30% дешевле.

Цены сильно зависят от «сезонности», включая день недели. Например, отели, ориентированные на бизнес, как правило, устраивают «распродажи» на выходные и праздники. А те, кто как раз ищет туристов, опускают цены в низкий сезон, между октябрем и мартом. Самые высокие цены в дни пасхальных каникул и во время как-нибудь локальных праздников, например, в Эдинбурге во время театрального фестиваля цены выше регулярных в два раза.

Можете и вообще ничего не бронировать, особенно если летите не в сезон, а искать на месте.

Большое скопление отелей на любой вкус и кошелек будет обнаружено примерно в 3 минутах ходьбы от Паддингтона. Т.к. это то место, миновать которое свежеприбывший турист все равно не сможет — именно туда прибывает экспресс из Хитроу — проблема отелей может считаться решенной.

Экономить на отеле в пригороде не самый разумный шаг.

Гостиница может быть дешевле, но разница — это как раз то, что вы заплатите за транспорт. Так что имеет как раз смысл жить как можно ближе к «достопримечательностям» и ходить пешком.

Учтите, что в большинстве отелей нельзя курить нигде, включая ваш номер, так что если это имеет для вас значение, проверяйте информацию непосредственно на сайте гостиницы.

Еда


Британия вообще и Лондон в частности места довольно дорогие. Это касается не всего (шмотки дешевле драматически), но прежде всего вещей, которые, с точки зрения россиянина, просто обязаны быть дешевыми — фаст-фуда и публичного транспорта. Если по каким-то причинам вы выбираете бюджетные варианты, то Лондон, где на метро и гамбургерах можно запросто просадить фунтов 50 за день на человека, будет выглядеть кошмаром. (Провинция не многим, если вообще, дешевле). Т.к. 200-300 фунтов — цена чемодана, набитого вещами, которые вы еще некоторое время будете с удовольствием носить, не стоит тратить их впустую.

Сэкономить можно на еде и на билетах.

Во-первых, имеет смысл отказаться от гостиничного завтрака. Как правило, отели предлагают его по цене от 8 до 15 фунтов с человека (а не с комнаты) в день. Ровно то же самое за углом будет стоить 3-5 фунтов, тоже с человека. Так что если вы не нашли хорошего спецпредложения breakfast included, просто не берите отель с завтраком, а сливайтесь с местным населением в многочисленных кафе, пабах, sandwich shops and fish&chips.

Как и в любой другой точке мира, большое количество аборигенов в заведении свидетельствует о его хорошем качестве.

Ланч в пабе стоит 5-10 фунтов на человека, обед в ресторане с бутылкой вина — от 30 на двоих (но счета больше чем на 100 на двоих не видела даже в очень хороших и дорогих мишеленовских звездах). Сама бутылка вина — £ 10-30.

Кормить могут невкусно, но на порциях не жадничают совсем, так что больше чем один стартер и одно основное блюдо даже очень голодный человек не осилит.

Во-вторых, принято и нормально носить с собой свою еду. Можно просто, не парясь, купить готовых сандвичей: гадость удивительная, но отравиться вряд ли удастся. Можно сделать их самим, благо в тех же суперах уже все порезано и упаковано. Есть вариант, что в итоге будет также невкусно (ассортимент сильно отличается, и чтобы понять, что вам лично нравится, надо провести в стране какое-то время), но может и повезти с первого раза.

Если не лень готовить, выбирайте апартаменты.

От обычного гостиничного номера их отличает наличие полностью оборудованного «кухонного уголка». Впрочем, достаточно будет и микроволновки: в местных супермаркетах достаточно продуктов, иногда более чем съедобных, весь секрет приготовления которых в следовании инструкции на упаковке и использовании таймера.

Чего железно стоит избегать, так это еды в местах массового скопления туристов.

Про отравления не слышала, но вот что будет дорого и невкусно, гарантирую. В Лондоне особой печальной славной пользуются окрестности London Eye и Oxford street — мало где в мире еще вам предложат такую дрянь за такие деньги.

Транспорт


Еще одна важная статья расходов — транспорт. Если ваша цель добраться из пункта А в пункт Б, то нет никакого резона платить за это больше, чем оно того стоит. Транспорт дорогой. Любой транспорт, хоть частный, хоть публичный. (Если вы путешествуете в составе 2+, а ехать относительно недалеко, то такси может оказаться дешевле метро — такая забавная арифметика.) Дороговизна отчасти искупается тем, что транспорт довольно приличного качества.

Если вы планируете посетить только Лондон, покупайте oyster card — так называется местный проездной, действующий на автобусах и в метро.

Если собираетесь ехать еще куда-то и это «куда-то» находится дольше, чем в 2-х часах езды от Лондона, озаботьтесь покупкой advanced ticket заблаговременно: чем больше срок, тем дешевле выйдет. Спланировать маршрут можно, используя journeyplanner.tfl.gov.uk (только Лондон — зато найдет практически все), transportdirect.info (любые поездки по стране, но с некоторой долей приближения) или nationalrail.co.uk (только поезда, но все). На тех же сайтах найдется все нужная информация по бронированию билетов.

Информацию об автобусных маршрутах в маленьких городках имеет смысл искать непосредственно на сайтах самих городов.

Покупая билеты, помните, что в Британии много, если не сказать до фига, транспортных компаний, включая железнодорожные. Какие-то билеты будут действовать на все, к примеру, поезда, идущие по определенному маршруту, какие-то будут пригодны только для определенного времени/компании. Короче, читайте внимательно. С другой стороны, цены на билеты и потенциальная экономия такова, что 15 минут, которые вы потратите на изучение материала, окупятся.

Летать самолетами внутри страны можно, но для туристов бессмысленно, т.к. чуть ли не самый длинный возможный маршрут от Лондона до Абердина на поезде занимает 6 часов и это сопоставимо с временными затратами на поездку до аэропорта и регистрацию.
Если компания предлагает электронные билеты, то достаточно будет домашнего принтера. Если нет, то забрать билет удобнее всего будет на станции отправления. Это совсем не страшно, но не забудьте, что выбирая эту опцию, вам необходимо будет знать ваш номер бронирования (его пришлют в письме confirmation) и вставить в машинку, торгующую билетами, именно ту карточку, с которой вы выполняли бронирование.

И еще не забудьте забрать билеты. Все билеты.

Если маршрут предполагает пересадки, то каждый отрезок будет иметь отдельный билет. Учтите, что билеты проверяют на входе, выходе и в процессе перемещения, так что терять и забывать их крайне не рекомендуется. Штрафы относительно небольшие (и заплатить тоже можно карточкой), но к чему лишние проблемы?

Если по каким-то причинам вы не озаботились изучением расписания заблаговременно, то имейте в виду, что расписание движения сильно отличается в рабочие и выходные дни. Это означает, что прилетая в Лондон самыми бюджетными ночными рейсами в воскресенье, вы имеете шанс застрять в нем до утра понедельника, а с учетом цен на проезд в часы пик — и до вечера.

Категорически не рекомендую брать в Лондоне машину на прокат.

Никаких проблем ни с подобным сервисом, ни с российскими правами, замечено не было, но левостороннее движение, £1,1 за литр бензина и как минимум £1 за час парковки отравляют все впечатление. Если вы собираетесь посещать национальные парки Шотландии, то машина все-таки понадобится. Но в этом случае лучше брать ее как можно ближе к искомой точке и избавляться от нее, как только в ней исчезает насущная необходимость.

Мелочи жизни


Левостороннее движение. На половине лондонских улиц на проезжей части есть чудесное «look right, look left» со стрелочкой для тех, кто совсем не понимает. Но если вы не хотите ознакомиться с местной системой здравоохранения, просто смотрите в обе стороны при переходе любой дороги. Местные водители в большинстве своем совсем не Шумахеры, но они ездят по неправильной стороне улицы — и имеют наглость считать эту неправильную сторону правильной.

Смешная, но достающая приезжих проблема — подзарядка.

Даже если из гаджетов у вас с собой только мобильник, рано или поздно он захочет кушать. И вот тут-то выясняется, что в местную розетку континентальный подзарядник не суется, хоть тресни. Решением проблемы можно озаботиться в Москве (стоит копейки, но, по моим наблюдениям, есть только на Горбушке) или уже на месте. Фигня, которая вам нужна, называется adapter (как пишется, так и читается) и продается практически в любом месте — от супермаркетов до магазинов канцтоваров, например, в вездесущем WHSmith. В больших отелях адаптер можно взять на прокат, но свой удобнее, тем более что подзарядиться здесь можно практически всюду.

Ecли вы собираетесь делать много международных звонков, зайдите в любой магазин, торгующий мобильными, и купите местную сим-карту.

Как правило, для звонков в Россию годится Le Bara. Никаких документов для покупки симки 'pay as you go' не требуется, а минута разговора с Москвой стоит около 6 пенсов. За десятку вы оповестите всех своих коллег и знакомых, что в Лондоне опять дождь. Сильно разумнее, чем платить за роуминг. Мобильный интернет, довольно симпатичный в соотношении цена-качество, тоже имеется, но тут в части коротких контрактов я совсем не специалист.

Если вы курите, то вот сигареты как раз то немногое, что надо привозить с собой.

Т.е. не то чтобы вся Британия бросила (как курила, так и курит), но если вы не хотите платить за пачку 6 фунтов, купите блок хотя бы московском дьюти-фри, всяко дешевле будет. Если вы делаете шопинг на существенную сумму, не забывайте забирать ваши чеки и ставить на них печать магазина. В этом случае на обратном пути вам без проблем выдадут наличными назад 17.5%, что ли, от стоимости ваших покупок.

Без штампа, но с чеками, их тоже отдадут, но не наличными, а на карточку, что будет сильно дольше.

Чаевые исключительно на вашей совести. Никаких «норм», требующих оставлять определенный процент от чека в ресторане, такси и т.д., не существует. Если обслуживание понравилось, можете оставить несколько монет или сделать «пожертвование», оплачивая счет через платежный терминал. Оскорблением считается не отсутствие чаевых, а очень мелкие монетки в 1-2 пенса.

Если, не приведи господи, что-то случилось, общий номер для всех экстренных ситуаций — 999. Медицинская страховка в случае экстренных проблем со здоровьем не нужна: аппендицит и т.д. будут лечить вне зависимости от вашего гражданства, в порядке общей очереди и без последующих счетов со многими нулями.

Что вы будете делать в Великобритании дальше, дело исключительно ваше.

В любом случае это вряд ли кого удивит. Даже если вы решите не столько других посмотреть, сколько себя показать и сядете с балалайкой посреди Трафальгарской площади, забавляясь исполнением песни «Ой мороз, мороз», это вряд ли кого-то шокирует. Хамить, впрочем, не надо. Вообще нигде не надо, но здесь особенно. В лучшем случае вас просто не поймут.

Впрочем, это исключительно предупреждение. Никаких специфически российско-туристических проблем здесь нет. Русская речь иногда слышна, но в поведении соотечественники очень быстро и мирно сливаются с общим пейзажем. Или не сливаются, а просто быстро отправляются домой: черт его знает, за что платили. Ведь несмотря на березки и прочий тульский антураж, нет страны, которая была бы меньше похожа на Россию, чем эта.