Беспилотник США вернулся на Землю с орбиты после 22 месяцев секретной миссии

Беспилотный космический корабль ВВС США Boeing X-37B совершил посадку на авиабазе Ванденберг в Калифорнии, завершив пребывание на околоземной орбите, длившееся 22 месяца, передает «Би-би-си».

К настоящему времени о характере и целях полета беспилотника, официально называемого Пентагоном «Экспериментальным орбитальным аппаратом», практически ничего неизвестно, однако предполагается, что на нем размещено разведывательное оборудование.

Космический корабль был выведен на орбиту в декабре 2012 года. Данный шаттл совершает уже третий по счету орбитальный полет, четвертый запланирован на 2015 год.

Ранее Пентагон заявлял, что аппарат X-37B разработан для выполнения разведывательных задач, которые обычно поручаются спутникам. Но в отличие от спутников, которые имеют сравнительно недолгий срок службы и затем уничтожаются или покидают орбиту, такой корабль может использоваться повторно и экономить миллиарды долларов военному ведомству.