Ученые: колебания земной орбиты сказались на ходе эволюции жизни

Прослушать новость
Остановить прослушивание

Изменения эксцентриситета — вытянутости земной орбиты — влияли на эволюцию планктона в океанах Земли и способствовали появлению новых видов кокколитофоридов — фотосинтезирующей разновидности планктона, фитопланктона. Такой вывод сделала группа ученых, возглавляемых палеоокеанографом Люком Бофором из Национального центра научных исследований Франции (CNRS), которая с помощью автоматизированных микроскопов и искусственного интеллекта измерила и классифицировала более 9 млн кокколитов — известковых пластинок, своего рода известковых скелетов, остающихся от кокколитофоридов и скапливающихся в донных осадках. Соответствующая статья опубликована в журнале Nature.

На долю микроскопических водорослей кокколитофоридов приходится производство примерно половины известняка — карбоната кальция, частично состоящего из углерода. Они играют важнейшую роль в углеродном цикле всей планеты и во многом определяют химический состав Мирового океана. Форма и размер остающихся после них пластинок-кокколитов, осаждающихся во время жизни вокруг отдельных клеток, зависят от вида планктонных одноклеточных и могут быть весьма разнообразными. После смерти кокколитофориды опускаются на дно океана, кокколиты накапливаются в отложениях, отражающих детальную эволюцию этих организмов в течение геологической истории Земли.

Впервые они появились около 215 млн лет назад в верхнем триасе, а теперь удалось просмотреть и изучить хорошо датированные образцы океанических отложений из Индийского и Тихого океанов с невероятно детальным разрешением порядка 2 тыс. лет на протяжении последних 2,8 млн лет. Выяснилось, что изменения в сторону большего или меньшего разнообразия кокколитов по размерам и формам коррелировали с циклами в 100 и 405 тыс. лет. Эти циклы в свою очередь были сопоставлены с изменениями эксцентриситета земной орбиты, на которую оказывают влияния другие планеты — в первую очередь Венера и Юпитер. Так, самые крупные кокколиты появлялись на пике вытянутости земной орбиты, причем независимо от того, находилась ли в это время Земля в ледниковом или межледниковом состоянии.

В силу многочисленности и важности для производства углерода кокколитофоридов, вполне вероятно, что циклические закономерности во внешнем облике и численности этих производителей известняка могли сыграть ключевую роль в изменениях древнего климата и могут объяснить остававшиеся до сих пор загадочными климатические изменения в прошлые теплые периоды, когда роль микроводорослей была особенно велика.

Поделиться:
Загрузка
Найдена ошибка?
Закрыть