Палеонтологи: древний родственник крокодилов оказался необычным травоядным

Прослушать новость
Остановить прослушивание

Ученые выяснили, что родственник крокодилов был высокоспециализированным травоядным животным. Статья об этом опубликована в журнале The Anatomical Record.

Effigia okeeffeae, или шувозавр, жил на территории Северной Америки в триасовом периоде, 205 млн лет назад. Его ископаемые остатки были найдены в американском штате Нью-Мексико в 1940 году, но не были описаны палеонтологами до 2006 года.

Остатки относительно плохо сохранились в земле, а череп, в частности, был сильно деформирован, что затрудняло точную реконструкцию. Первичный анализ показал, что особь принадлежала к группе животных, в которую входят современные крокодилы и птицы.

Несмотря на то, что таксономически шувозавр ближе к крокодилам, внешне он скорее походил на современных страусов. Он обладал легким телом, длинной шеей, большими глазами, и палеонтологи считали, что он питался растительной пищей, которую клевал с земли.

Но новый анализ, выполненный учеными из Бирмингемского университета под руководством Джордана Бествика, показал, что шувозавр был не обычным травоядным, а высокоспециализированным. С помощью компьютерной томографии они с высокой точностью реконструировали его череп и рассчитали, для каких нагрузок он был предназначен.

Оказалось, что череп шувозавра раскололся бы от клевания. Вместо этого, предполагают ученые, животное использовало свои челюсти, чтобы отрывать и грызть кусочки мягкого растительного материала, вроде молодых побегов или папоротников.

Эта модель питания сильно отличается от других, распространенных в триасовый период. Для травоядных животных той эпохи было характерно либо выкапывать из земли корешки, либо срывать листья на высоте.

Поделиться:
Загрузка
Найдена ошибка?
Закрыть