Ученые: древних европейцев сгубила чума

Karl-Gцran Sjцgren/University of Gothenberg

Люди страдали от чумы еще в эпоху неолита, выяснили исследователи из Датского технического университета — они нашли неизвестный ранее штамм ее возбудителя в человеческих останках возрастом 4900 лет в Швеции. Исследование было опубликовано в журнале Cell.

Yersinia pestis, чумная палочка, вызвала несколько эпидемий чумы, во время которых погибли миллионы человек. Самой ранней из них считалась Юстинианова чума — пандемия чумы, проявлявшаяся в виде отдельных вспышек болезни в 541-750 годах.

Реклама

Новый штамм исследователи обнаружили в останках 20-летней женщины, которая умерла около 4900 лет назад. Ученые полагают, что чума может объяснить исчезновение ранних европейских скотоводов, представителей трипольской культуры. Ее представители жили в VI—III тыс. до н. э. в Дунайско-Днепровском междуречье, наибольший расцвет пришелся на период между 5500 и 2750 гг. до н. э. Однако около 5400 лет назад они стали строить гораздо меньше жилищ, а их геном значительно изменился. Вскоре их заместили представители других культур.

Не исключено, что у трипольцев кончились ресурсы и другие культуры просто их ассимилировали, но ученые полагают, что эпидемия чумы также могла сыграть свою роль. В Швецию же ее могли занести торговцы.