Ученые разрешили загадку нелогичного строения сетчатки глаза

Специалисты выяснили, почему сетчатка глаза человека имеет инвертированное («перевернутое») строение, когда фоторецепторы располагаются позади нервных клеток. Доклад об открытии ученых будет озвучен 5 марта на конференции 2015 American Physical Society March Meeting, которая состоится в городе Сан-Антонио (штат Техас, США).

Сетчатка глаза устроена таким образом, что фоторецепторы – светочувствительные нейроны, которые делятся на колбочки и палочки, – наиболее удалены от центра глаза. Перед ними располагаются ганглионарные и биполярные нейроны – клетки, которые генерируют нервные импульсы. Такое строение глаза ученые называют инвертированным, то есть «перевернутым». На первый взгляд, такое эволюционное решение строения сетчатки нелогично, так как свет, попадая сначала на нервные клетки, немного рассеивается, ухудшая качество видимого нами изображения.

Тем не менее ученым удалось выяснить причины такого странного строения сетчатки глаза. Эксперименты на мышах доказали, что клетки Мюллера, расположенные среди нервных клеток перед фоторецепторами, обладают светопроводными функциями. Они собирают свет с передней поверхности сетчатки и, подобно оптоволоконному кабелю, проводят его к фоторецепторам. Ученые сделали вывод, что, если бы фоторецепторы находились перед нейронными клетками, то свет рассеивался бы еще больше, и качество изображения ухудшалось сильнее.