Комета Чурюмова — Герасименко, на которую сядет зонд, оказалась двойной

ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

Европейский космический аппарат Rosetta, летящий в направлении кометы Чурюмова — Герасименко, сделал неожиданное открытие. Последние снимки, присланные аппаратом, указывают на то, что он летит не к одной, а к двум кометам. Запущенный 10 лет назад аппарат должен догнать комету в августе этого года, а затем совершить посадку на ее поверхность.

То, что комета оказалась контактной двойной системой, теперь усложнит высадку, уверены руководители миссии. По словам Педро Лацерды из немецкого Института исследования Солнечной системы имени Макса Планка, ученые постараются посадить комету близко к месту контакта двух ядер. «С инженерной точки зрения это может оказаться не так просто», — считает ученый. Астрономы пока не знают, сформировались два ядра параллельно или представляют собой две разных кометы, притянувшиеся друг к другу из-за собственной гравитации.