Российский прибор ДАН успешно начал работу на борту марсохода Curiosity

17 августа 2012 года в 14:30 дня по московскому времени на борту марсохода NASA Curiosity, находящегося на поверхности Марса в кратере Гейла, был включен российский прибор ДАН. Получена телеметрическая и научная информация, которая свидетельствует о штатной работе аппаратуры.

Аппаратура ДАН проработала в течение одного часа штатно без замечаний и была выключена по команде, сообщает пресс-служба Института космических исследований РАН (ИКИ РАН). Температура прибора на момент включения составила +20 градусов Цельсия. Во время работы прибора был по команде был включен импульсный нейтронный генератор, который провел активное зондирование вещества поверхности Марса нейтронами высоких энергий. Научные и телеметрические данные свидетельствуют о штатной работе всех компонентов научной аппаратуры. Получена первая научная информация о составе вещества Марса и о радиационном фоне в районе посадки.

Целью проекта Curiosity является проверка гипотезы о возможности существования на раннем или современном Марсе примитивных форм жизни. Российский прибор ДАН предназначен для измерений содержания в веществе воды и водородосодержащих соединений вдоль трассы движения марсохода и для оценки нейтронной компоненты радиационного фона. Эти измерения позволят изучить закономерности распределения воды в веществе Марса и найти наиболее интересные для изучения районы с максимально высоким содержанием воды в грунте. В состав аппаратуры ДАН входит импульсный нейтронный генератор ДАН-ИНГ для облучения приповерхностного слоя планеты нейтронами высоких энергий. Эти частицы проникают на глубину до 1 метра, замедляются в веществе и образуют выходящий с поверхности поток вторичного нейтронного излучения. Вторым компонентом прибора является блок ДАН-ДЭ, который обеспечивает измерение потока выходящих с поверхности нейтронов, управление работой всего прибора и обеспечение взаимодействие со служебными системами марсохода.

Аппаратура ДАН создавалась и испытывалась в ИКИ РАН под руководством доктора физико-математических наук Игоря Митрофанова. Нейтронный генератор был разработан во Всероссийском научно-исследовательском институте автоматики им. Н.Л. Духова. В разработке и испытаниях аппаратуры также участвовали Институт машиноведения им. А.А. Благонравова РАН (г. Москва) и Объединенный институт ядерных исследований (г. Дубна, Московской области).