Слушать новости
Телеграм: @gazetaru
Подземные реки марсианских пустынь

MRO нашёл на Марсе следы подземных рек.

Иллюстрация: NASA
Межпланетный зонд MRO чётко показал наличие воды на Марсе. Его камеры зафиксировали характерные следы от водяных потоков. Причём, не поверхностных, а подземных.

Полученные орбитальным аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter данные показали, что в прошлом на Марсе вода всё же была.

Как сообщают авторы работы в журнале Science, они получили снимки трещин в слоистых отложениях осадочных пород в районе долины Маринер.

Каждая такая трещина в светлой породе - прямая темная и тонкая, она окружена светлым «гало», шириной несколько метров.

Mars Reconnaissance Orbiter имеет 6,5 м в длину и оборудован трехметровой «тарелкой» для связи с Землей. Ширина корабля – 13,6 м (в параметры входят и две солнечные батареи размером 5,35 на 2,53 м).

Вес межпланетного зонда – чуть больше 2 т, причем на научное оборудование отведено всего 139 кг. Более половины веса приходится на топливо. 20 кв. м солнечных батарей в самой удаленной от Солнца точке вырабатывают 2 кВт электроэнергии, а на время, когда станция закрыта от Солнца Марсом, питание аппаратуры обеспечивается никель-гидридными батареями.

Ученые предположили, что темная полоса - впадина с осыпающимся по краям песком. На Земле такие образования возникают, где вода течет глубоко под землей. Если это происходило на Марсе, минерализованная вода должна была осветлить цвет окружающей породы и укрепить ее. Слабые породы вдалеке от разлома должны были разрушаться более свободно, оставляя два гребня, параллельных трещине. Что и видно на фотографии.

MRO стартовал 12 августа 2005 года с мыса Канаверал и 11 марта 2006 года вышел на околомарсианскую орбиту. Спутник оборудован шестью научными инструментами для комплексного изучения планеты - от верхних слоев атмосферы до участков, скрытых под поверхностью планеты. Среди них - камера-телескоп High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), самая мощная камера, когда-либо покидавшая орбиту Земли.

Приставленный к камере 50-сантиметровый зеркальный телескоп имеет угол поля зрения 1,15° и может различать с орбиты Марса 25-сантиметровые детали. При помощи этой камеры и сделаны снимки, принесшие очередные свидетельства существования воды на Марсе.

NASA уже проводило демонстрацию фантастических возможностей своего нового флагмана марсианского флота: мощные камеры зонда передали на Землю фотографии всех составляющих севшего в 2004 году марсохода Spirit, а также снимки двух пионеров изучения Марса «на месте» - опустившихся на планету аппаратов Viking.

Лучше всего на снимках виден марсоход Spirit - ровер, севший на поверхность Марса в январе 2004 года в окрестностях кратера Гусева.

Фантастическое разрешение камер MRO демонстрирует, например, снимок, на котором виден и сам ровер Spirit, и даже следы его 25-сантиметровых колес.

В конце прошлого года после изучения снимков зонда Mars Global Surveyor также удалось обнаружить следы воды на Красной планете и даже ее выходов на поверхность.

Фотографии с MGS, сделанные в сентябре 2005-го и феврале 2004 года в районах Terra Sirenum и Centauri Montes, показывают следы таких выходов длиной в несколько сотен метров. То, что светлые потоки появились совсем недавно, ясно из фотографий этих мест, сделанных тем же MGS несколько ранее: на них никаких новообразований не видно.

Вода, которая, возможно, выходит на поверхность Красной планеты, испаряется или полностью замерзает за несколько часов или в крайнем случае за сутки. Однако за это время она успевает образовать некое подобие грязевых потоков. И за время своей работы Mars Global Surveyor успел передать на Землю десятки тысяч фотографий различных «оврагов», видимо, образованных протекавшей водой.