Ученые нашли останки предка кроликов и пищух

53-миллионлетние останки, обнаруженные в центрально-индийском штате Гуджарат, принадлежали предкам современных зайцев и кроликов.

Американские, индийские и бельгийские археологи опубликовали свою работу в британском журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Обнаруженные кости лодыжки принадлежали лагоморфам, представленным сегодня пищухами, кроликами и зайцами. Их нашли в угольной шахте Вастан к северо-востоку от Мумбаи. Эта особь жила в эпоху Эоцена, когда первые млекопитающие только «завоевывали» Землю, дав начало современному многообразию.

Анализ костей показал, что лагоморфы начали это делать раньше своих «молочных» собратьев – в раннем Эоцене, когда Индия только отделялась от Азии, а температура воздуха поднялась на 6 градусов Цельсия всего за тысячу лет.

До этого самыми древними были находки останков 48-миллионлетней давности в центральной Азии.