Нобелевский лауреат Зюдхоф объяснил механизм сливания везикул с мембраной нейрона

Нобелевский лауреат нынешнего года Томас Зюдхоф , разделивший премию с Джеймсом Ротманом и Рэнди Шекманом за молекулярные механизмы клеточного транспорта в опубликованной в журнале Neuron статье объяснил механизм сливания везикул с мембраной нейрона.

Первоначальная гипотеза состояла в том, что особые белки, расположенные на мембране везикулы и на мембране аксона (их называют SNARE), при приближении везикулы к окончанию аксона соединяются вместе и образуют пору, через которую нейромедиатор проходит в синаптическую щель.

Томас Зюдхоф показал, что слияние происходит иначе: белки SNARE не формируют пору, а физически подтягивают друг к другу везикулу и мембрану аксона. То есть служат своеобразными «швартовачными канатами».

Причем притягиваются друг к другу трансмембранные участки этих белков – аминокислотные цепочки, пересекающие мембрану. Когда везикула соприкоснется с мембраной аксона, ее слияние с ней происходит спонтанно.